前天晚上收到了Google Voice的invitation,感觉有点意外,都忘了自己什么时候注册的,这大概就是古人所谓的无心插柳吧,用现代人的话说就是人品爆发。

当时人在外面,Google Voice的设置不能通过手机完成,所以只好等到回了家继续研究。用家里电脑点激活链接,提示信息说“Invalid Invitation”,仔细一看发现要点另一个链接继续设置,原来之前在手机上就已经激活成功了,害我虚惊一场。进入设置页面,先是选号码,在这里Google体现了自己搜索引擎的本质,可以通过输入地址、区号或者字母数字组合搜索自己喜欢的号码,虽然不是任选,但是可以选择的范围也是相当广的。一开始我是想选生日啥的作号码,又想用本地的区号,美国电话号码10位,其中区号3位,按说剩下7位自由度还挺高,但是试了各种组合,能用的号码最多只能包含月日3位数字。一气之下改用名字来搜索,发现还真搜出来一个,foxbok六个字母再加三位区号,相当只剩下有一个号码的自由度,居然这样都有符合条件的,那不是命中注定让我用它吗,于是二话不说就选了它,现在回想起来幸好没有选带生日的,多三俗啊。我的新Google Voice号是4075FOXBOK , 在这里我之所以敢勇敢地自曝电话,就是因为有了Google Voice,可以让不明来电先自报姓名,然后转语音信箱,让我听听留言再决定是否接听,有什么不对劲的就可以直接屏蔽,基本上无骚扰之虞。

Google Voice简单来说就是由Google提供给你一个电话号码,然后用这个号码整合你所有的电话服务,包括座机手机短信语音留言等等。有了Google Voice一个号码,在留联系方式的时候不用再记一堆手机家里办公室的不同号码,而是通过Google Voice的设置把不同的人转接到自己不同的电话上,如果有不想联系的人或者广告电话可以转到语音信箱,或者直接屏蔽,而且如果搬家换了电话的时候也不用再把所有人都通知一遍那么麻烦。Google Voice的网页界面,和Gmail邮箱的设计一脉相承:语音留言、短信、来电、拨出、未接电话等记录都像一条条邮件一样列显出来,其中的语音留言可以选择直接播放、下载、email、甚至是嵌入到别的网页,非常方便,而且语音信息还经过识别转录成文字,不过现在只支持英文,而且识别效果尚待提高,也可能是我口音太重……而边栏上有inbox,starred,spam,trash等等也都和邮箱一样,估计将来像Gmail一样加上Label功能也是很自然的事。我觉得就像Gmail当年给电子邮件服务业带来的巨大震动一样,Google Voice也将带来一场革新,光是现在它的语音留言这一项功能就足以令现在绝大多数电信运营商汗颜,而且它还是免费的。

虽然现在用得不多,但也基本上把Google Voice的所有的功能试了一遍。不顺手的地方还是有的,比如说导入了新联系人群组(Contact Groups)没有办法立即进行设置,刷新了好几次才看到,有时给联系人个别设置的时候会没有响应。还有在Google Mobile的页面上的视频介绍说可以在手机上通过m.google.com/voice使用Google Voice,结果用iphone访问之后说不支持,搞得我还以为Google歧视iphone,但是换成google.com/voice/m又能用。可以看得出来,Google Voice还处于持续的进化中,它现在有的设置界面已经和其介绍页面上的功能介绍视频不一样了。不过这些都无关紧要,bugs总会被解决的。我觉得Google Voice之所以强大也并非因为那些属于锦上添花性质的功能。因为其实它的这些功能都不是什么独创的,像在Skype或者各种ip电话服务上有很多网络电话功能早已经实现了;而像根据不同的联系人进行转接或者屏蔽,早在“商务通手机”广告泛滥的年代在各式山寨手机中就已经不新鲜了;而至于语音转录文字功能,通过软件实现也不是难事。Google的真正强大之处在于搭建了这个平台,再凭借Google庞大的用户基础和各种Web服务应用,那就真的是一切皆有可能了,正是有了这个基础才让Google Voice能够通过一个号码成为一枚"One Ring to rule them all, One Ring to find them, One Ring to bring them all "的魔戒 (至于会不会还“in the darkness bind them”,那就是另外一个问题了)。


另外,我想到之前我用的T-mobile的手机套餐是所谓的MyFaves 5,类似国内的亲情号,可以设置5个电话随便打,那只要把自己的Google Voice号设成MyFaves号,岂不是所有通过它拨出的电话都免费了,T-mobile估计要吐血了。还有其国际资费基本上和Skype差不多,打回国内是2美分一分钟,如果将来整合了Gtalk,估计能抢Skype不少生意吧。