为对抗毁林,联合国森林论坛(UNFF)和国际粮农组织森林委员会(FAO-CF)进行了全球森林政策制订和协调。据他们统计,2008年,全球木材采伐量为34亿立方米,为立木总蓄积量的0.7%,其中约18亿立方米被当作薪材烧掉,其它的多作为原材料投入森林工业生产。全球有近12亿公顷森林被指定生产木材或非木材林产品。全球人工林面积估计为2.64亿公顷,每年增加500万公顷。如果合理经营,天然林自然拓殖和人工林种植可以在一定程度上抵消工业生产对森林的损害,达到森林利用和保护的平衡。

基于可持续利用的理念,濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES)将30多种珍贵的产木材物种列入附录I、II或附录III实施国际贸易监管。2003年欧盟委员会针对森林保护发布森林法执法、施政和贸易(EU-FLEGT)行动计划,确保合法木材贸易、鼓励森林可持续性管理。世界各国根据本国森林资源、木材需求和贸易现状制订了相关法律法规。

非法伐木及其贸易破坏了可持续林业产品市场,威胁着森林生态系统的整体安全,正逐渐成为全球性森林破坏的主要原因。据经济合作与发展组织(OECD)估计,亚马孙盆地、中部非洲、东南亚和俄罗斯联邦有近50%的木材出口来源于非法砍伐,非法木材使全球每年损失将近1500亿欧元。又如在中国被称作最珍贵红木的紫檀,其实来自只生长在印度东南部泰米尔纳德邦和安得拉邦交界处1万平方公里大小山地中的濒危植物檀香紫檀(Pterocarpus santalinus),也称小叶紫檀。檀香紫檀被列入CITES公约附录II实施国际贸易监管,印度从未批准过木材合法出口,在中国市场上却屡见不鲜,海关也多次查获走私紫檀。

森林工业的终端产品主要是纸张、建材和家具,其中多数通过地区或者国际贸易为普通家庭消费掉。随着收入提高和生活条件改善,人们经常不再局限于基本需求的满足,而会更倾向于更匹配自己品味或偏好的消费模式。设计是否美观新颖、服务是否友善舒适成为人们越来越注重的因素,有时甚至可能会超过产品的成本考量。

在20世纪末,中国消费者环境意识初起时,人们最常强调的是避免纸张和木材浪费,比如双面打印、再生纸、禁用一次性筷子等。近10年,经济和房地产市场迅猛发展,对自然和传统的回归都在刺激着中国市场对木材的大量消费。自2001年起,中国成为世界上最大的工业原木进口国,据估算,中国每年消耗的木材可达2亿立方米。

仅倡导纸张和木制品节约早已不能影响木材市场的走向。消费者的环境意识是森林保护社会支柱,同样也是森林工业可持续性经营的市场驱动力。在政府、环境组织和媒体的舆论引导下,欧美等一些发达国家的木材消费者愈加关注自身行为对社会和环境责任,并已开始意识到合法和可持续森林工业对保护环境的重要性。上世纪90年代开始发展的森林和林产品认证,能够促进森林可持续经营,推动负责任的森林经营和消费行为,从而有效打击非法木材采伐和贸易。

目前全球有50多个认证项目,其中许多属于两个最大的联盟组织:森林管理委员会(FSC)和森林认证认可计划(PEFC)。FSC等森林认证林产品业现已进入中国市场,旨在激励木材消费者适时承担起保护地球森林的任务——也该是我们保护森林的时候了。

主要数据来源:
联合国粮食及农业组织, 2011年世界森林状况. 2011: 罗马.