向罗伯特E霍华德致敬

     使

 

你们可知道,那是在安博拉的辉煌已过,而终了之日尚未到来的时代。在遥远星域的边缘,西米利安,一个远离天堂火炬照耀的地方。那里曾兴起过有着丰茂牧场的居尔特,比邻大海的塞米迪,男子皆短发蓄须的拉哥尼亚和身披狐裘拉满弓的胡斯人,还有由商人市民建立的拉丁邦国以及衣着奢华,走在底比斯邪恶神殿中的祭司们。这些王国统治着大片的疆土。在西北方的阿尔巴龙伽,一个漫游的阿开亚人将在这个新兴的国度落脚。他钢剑在手,孔武有力,漆黑的长发半掩着深邃的眼神。他游历四方,在难以想象的困苦中挣扎。他打过无数的胜仗,却从未有过一丝安歇。最后,他踏着敌人的尸骸登上宝座,在众人的欢呼声中捧起沾血的王冠。

 

                                                                                                                                                                                         ――闪米特民族史

 

 这是目前为止,春天对这个小子留下的最深刻的印象。他叫托尔,是一个阿开亚人。此时他还记得那刚刚过去的隆冬,那是由父亲带他出来观赏幽深的瓦尔哈拉在深冬时肃杀之景,并告之他自己作为阿开亚人的一生就是由冬天的冰和雪交织而成的。顺带还为他指明林地背后的群山,那位高坐在“海瑟瓦尔”的山脉之上的,有着冰冷内心的安博拉将是每一个阿开亚人活着和死后的统治者(注)。

 现在冰雪已经被初春所融化,黑暗幽寂的林地已经苏醒,部族里大部分壮年男子此时都离开瓦尔哈拉林地,同外界反复无常的“文明人”进行新年里的第一次贸易去了。母亲和部族的其他女性则担当了这个月里村庄主要的劳动力和保卫者而无暇他顾。能看着冰河解冻时的美景刺激着一颗幼小的心灵。不知不觉中,这个叫托尔的蛮小子已经远离了部族警戒卫兵的视线,他们现在得全神贯注地提防那些贪图阿开亚人铸造品的流寇。这个还穿着厚重毛皮衣的小子迈着艰难地步伐行走在雪地上,靴子踏着积雪发出吱吱的声音向河边进发。他将向着自己好奇心勾勒出的目标,一步步迈林地的野蛮本质中。

 

 广袤林地的野蛮本质正从一对红色的双眼中注视着小子的一举一动,早在男孩离开村落时就盯上了他。作为在瓦尔哈拉林地中潜伏的诸多掠食者中的一员。这双眼睛的拥有者,一头刚刚从冬眠中苏醒过来的戈里亚熊需要活物来填充自己饥肠辘辘的肚子,眼下这个活蹦乱跳却毫无戒备之心地“小人干”正好够上一顿开胃菜。

就在小子还目不转睛地瞪着上流来的溪水冲开浮冰的景象时,踩着积雪觅踪而来的大熊早已切断了他的退路。当远处族人的呼喊声传到他耳朵里时一切都太晚了。蛮小子已被眼前狂奔而来的巨物压垮一切的骇人气势吓地一个踉跄滑到在溪水边,眼睁睁地看着那朝自己张开的血盆大口。

 戈里亚熊的嗜杀凶相足以威慑一个强健的阿开亚战士,但接下来发生的杀戮却只会让部落拉比想起经文上所描述的那些散播死亡的天使。就在小子即将成大熊的口中餐时。他左边的一块“雪地”突然间活了,闪电般地站到了男孩和巨熊之间,像堵高大的白墙一样挡住了巨熊。只见“雪地”以苍鹰扑物般的速度伸出他大钳般牢固的双手,死死钳住了巨熊的上下额,并未花费多大起来就扼住了巨熊。接着“雪地”顺势将巨熊扳倒制服,没有角力,没有厮杀和反抗。整个过程蛮横利索让巨熊毫无还击之力。被制服的巨熊只能用喉管发出一声死前的惨嚎,后伴随着骨头的断裂声和飞溅的鲜血。那双人手竟将熊的上下额生生掰断,猛力竟撕断了喉管。巨大的力量近乎瞬间就取走了巨熊的性命。

 旁观的小子被眼前发生的一幕震慑住了,连河水上涨也未能察觉。那“雪地”伸出自己沾满鲜血的右手一个提拈,就如探囊取物一般将小子拈起然后平稳地放回安全的陆地上。当着小子的面“雪地”抽出一把佩剑,那剑是托尔从未见识过的钢铁所铸造,护手以浮雕取代之,浮雕是一对白色的翅膀,中间镶嵌着一滴血色泪珠状宝石。由“雪地”大手把握的剑柄柄头则雕刻成骷髅头。最令小子惊异的是那剑的剑刃,半米长的厚重剑刃在光影的折射下透着一股不属于凡间的寒光,双面都刻着小子从未见过的文字。像是有能增加其坚韧度的符咒。

“雪地”用它将熊开膛破肚,取出熊胆和脂肪,最后砍下熊掌。他带着这些尚在滴血的战利品,一个轻健地跳跃就越过了常人无法跳过的河道,背对着小子消失在对岸林地的更深处。

 

死亡天使!少不更事的小子叨念的,那是对带来安博拉旨意的毁灭使者的称谓。他们总是毫无预兆的降临,撒下死亡和毁灭的清算之火后又神秘的离去。就像现在这样。

 

稍后,广袤的瓦尔哈拉林地上空先是回响着一个女人寻回自己小子时欣喜和责备的声音,接着又是人群在听闻了对那不可思议的场面的描述后爆发的惊呼声。其中的拉比相信这小子的说一切,他抚摸着小子的头一边望着对岸“雪地”消失的树林。最后,从不祈祷的阿开亚人一个接着一个回到自己的部落继续生活。就象方才的事从未发生。

只有林地上空呼呼的风声还记得刚才发生的一切,直到多年后这里回荡的厮杀声和妇孺的哭嚎声才将它抹去。但那将是另一个的故事了。

 

“阿开亚人,或者称为利维人。是一群长着黑头发,信仰死人的野蛮人。是见好就收的匪徒和着眼现实的雇佣兵。他们很久以前分散成12个部族,散居在那个称为瓦尔哈拉的广袤林海之中。只在每年春夏出动与周边民族互通有无。他们出售用铁,钢以及任何你能分辨出的金属所制成的器具。那群野蛮人是技艺精湛的铁匠,但从来不用除钢铁以外的任何物品铸造武器“文明人”在他们的词典里是带有嘲笑性质地词语,专门用来形容使用“木头”打仗的外邦人。根据部落风俗,部族中的年轻男子成年后可以选择离开林地去见识外面的世界。即使是离开铸铁凳,这些蛮子也能凭战力讨生活。这些肆无忌惮的观光客无处不在,饱餐一顿后倒在农夫的谷仓里打嗝,欲火中烧时躺在贵妇淑女的温柔乡里打滚,在战场上砍下敌人的脑袋然后高唱亵渎异教偶像的颂歌。”

                                         ―――马克西姆斯·波罗《地理与风俗》

 

一个面色灰白,双眼透着施虐欲望的瘦高男子把皮鞭高高挥起,然后发着狠劲向蜷缩在屋子角落里的男孩挥下。他充满享受地一边抽打一边咒骂着。

 

“叫啊,哭啊,阿开亚小贱种!”

 

缩在角落里的男孩任凭对方如何鞭打侮辱,既不哭也不叫。他紧咬着牙关,只时不时做出一点遮蔽动作。这只能激起男子更大的愤怒。这种折磨持续了一段时候。直到鞭子不再挥下来,男孩听到鞭打他的男人在向另一个到来这屋子的人问候请安,语气极为恭顺。后者象是站在门外,则带着主人的语气训斥道:

 

“狗奴才!想现在就把我未来的斗牛犬打死吗?”男孩抬起头,看见那站在门外的人大步迈入屋内。他穿着做工考究的皮革制凉鞋,身着能遮住大半身的白色丝绸长袍,做工精细,还镶有黑底的条纹金边。未被长袍盖住的半边上身则显出里面所穿的细亚麻短衬。光线透过屋内仅有的一扇窗户照在他的脸上,那是张保养很好的脸,在底比斯只属于贵族阶级。现在这张脸上画着时髦眼影的双瞳,挤着憎恶和支配的眼光望着屋子里的男人。后者背躬屈膝,靠不断咒骂自己和自己的祖上来试图取得宽恕。

 

 “奴隶小子不听话。大人”灰白皮肤的施虐者试图解释。

“我知道阿开亚人有多顽固,特特斯。可我没叫你朝死里打,狗奴才!”贵族挥手示意他闭嘴,并向前多迈了半步。站到了正蜷缩在墙角的阿开亚人面前。

“站起来,崽子!”

男孩左手扶着墙壁,慢慢地从地上站起来,期间还试图用手抓扶住身上的破布片好让自己不至于赤身裸体。

 

贵族绘着眼影的双眼开始上下打量着自己买来的奴隶,最后他的目光聚焦在了男孩的眼睛里,然后在头脑里将之前从奴隶贩子那得到的信息同男孩本人核对好后,略微地点了点头。对退倒他身后的奴才说“特特斯,我忠心的奴仆。看看这个小崽子吧,从他的眼神中你注意到了什么?”

 

“一种桀骜不驯,主人。从他们信奉的那个可笑的神那得来的。他们自称那是尊严。”

“嗯,而一个奴隶再也不需要这种尊严了。”贵族提了提自己的长袍,丢下一句话然后转身离开了“先把这个小蛮子带去治疗一下然后给我的老斗牛犬,让他好好教教这个奴隶~他没惹事就不要虐待他,这笔昂贵的投资不能在没有收益前就死掉。”

 

 

这个大汉的名字叫“佩洛普斯”认识他的人都叫他“公牛终结者”因为他曾在10年前的战神庆典上表演过同斯庭法力尔公牛(注2)的1对1徒手肉搏战而声名远扬。他掐死牛儿的伟岸身姿据说还迷倒了贵宾席上从60到16岁的撒拉妮丝贞女们。于是,一辈子注定要玩命的角斗士得到了组建一个家庭的许可,以及一个在角斗士训练学校训练其他角斗士的职业。但是,做为人身的依附者,他和他的家人得“住”在那里。

 

“名字?”老角斗士先开了口。

男孩没有回答,只用还带着稚气的目光瞪视着他和特特斯。

“问话呐!小野蛮人你哑巴了吗?”抗拒激起了特特斯,他迫不及待地扬起了鞭子准备挥下,却在半空中被佩洛普斯用眼神制止。

“我听说阿开亚人很注重对后代的语言教育,如果他的父母不是蠢货的话。”佩洛普斯俯下身子,盯着男孩的眼睛,试图表示一种友善“如果你不是个哑巴的话,那就会说话~对吧?小利维”

男孩眨眨眼,低下头不说话。又缓缓抬起头微微喘了口气,挺着胸口吐出一口流利的阿开亚语。

“格罗斯·托尔、格罗斯·西缅的儿子”

“是柏利恒的部族?”角斗士用同样的语言追问。

 男孩默是了。格罗斯是阿开亚的柏利恒部族中的主要姓氏,出过很多在外邦人中都如雷贯耳的勇士。

佩洛普斯两手撒开,作冲着特特斯作了一个鄙视的怪相。警告他说:

“看吧,特特斯老友。和一个小子沟通并不难。你说不是?“老角斗士把右手按在男孩的脑袋上“以后记得不要起任何虐待他的想法,我知道你的心有多么~黑”

“放肆!你这个赫塔尼亚的奴隶”

“被释的奴隶,”佩罗普斯强调“再说你不也是么?”老角斗士并不在乎周围围观的守卫,他故意提高嗓子“不要惹我,特特斯,你知道如果我宰了你对来霍特普大人说不过是换个新奴才罢了。所以你最好在我面前收敛点。”

  特特斯的脸此时是一副对自己被羞辱感到无可奈何的表情,他在角斗士学校不比一只小鸡更有权利。

“至于你,小利维。”佩罗普斯把注意力从特特斯身上移开“从明天起鸡叫第一声时我希望你已经站在这了。现在跟我带你去看你的小窝。”

接下来佩洛普斯拉着男孩的手向自己在斗士学校里的住所走去。老角斗士承认自己喜欢这个小野蛮人。他对信赖的人很坦诚,还散发着一种阿开亚人特有的自豪感。看着现在处在自己荫庇下的男孩,在想想将来等待着他的可怕命运。这个丧妻无子的斗士有了突然生出了一种悲凉感。艾瑞尔在上啊!他默想着。你赐给这双手沾满鲜血的被释奴一个女儿对于他们父女俩本是件多么残酷的事啊,现在居然还要给他一个男孩。

 

 底比斯国,得名于其首都底比斯城,一个内部拥有完备社会体系的国家,对外却很是封闭。外国的商品只能从特许的城市输入。至于底比斯的国家机器,是被至高无上的神权所笼罩,整个社会呈现给世人样子犹如他们建立的金字塔一般:尖顶上是日夜颂经祈求,信奉着4位底比斯守护神的祭司阶级。他们组成底比斯的权力机关,负责颁布神的旨意并解释它。捍卫国家和尊神的职务交给处于金字塔第二层的武士贵族,多信奉权谋之神托雷诺斯和战神阿尔卡哈。第三阶级则是由从事农业和手工业作坊的自由民。这就是整个底比斯国度的等级阶梯。而在这之下的则是毫无人生权力的众多奴隶。                                          

                                                                                                                                                              ―马克西姆斯·波罗《地缘与风俗》

 

 训练室很大,但是没有窗户。周围放置的几盏烛灯只能照亮房间中央的地方,而把四周角落丢给了黑暗。托尔紧握着手中的剑,不断变换着自己的起势动作。昏暗的光映着他壮实的身体和迅捷的步伐,他双眼如鹰一般地注视着训练室四周的角落,仿佛同笼罩那里的黑暗角力。

 

借着蜡烛的微光,托尔灵活地作了一个右跨步躲过了从黑暗中伸出的短矛的戳刺。把握着对手攻击落空的机会朝黑影做出了一个下劈动作。只听到矛身断裂和人后退的脚步声,显然托尔也落空了,对手的实力足够做到攻击失败后安全脱身。

迅速回防的阿开亚人只看到一道闪光划开黑暗,自己一个本能的交击动作将这道闪光挡在面前。他试图再做一个起势动作的变换,不过太晚了,对手的强剑身以他的剑为轴心转了180度,此时已经搭在他的脖子上了。

 

“停!”

然后屋子四周的帷幕被拉了起来。射入的强光丝毫未干扰到野蛮人,他像个雕塑一样一动不动,保持着刚才瞬间刹住的动作。隔着两把剑,托尔和佩洛普斯皆面无表情地对视着。

 

“你已经死了”

 

“嗯。死亡是公平的,老师。”托尔提醒他注意自己胸前的剑锋,尖端折射的光阴在佩罗普斯的胸间缩成了一个小光点。

 

这小子的势力已经不在我之下了。佩罗普斯望着眼前这个自己亲手调教出的杀人机器,脑海中浮现的是托尔在角斗场屠宰对手时的画面。在那些画面中,每一招每一式都由自己亲自教授。

“仁慈的艾瑞尔啊!我训练了一个为阿尔卡哈服务的刽子手。”

他把剑从托尔的脖子上拿开,后者立刻回应了他的动作。佩罗普斯在心中诅咒着自己,诅咒着自己的软弱,让他横下一条心把这个阿开亚人从被迫成为屠夫的生活中永远的解放出来。这个久经杀阵的老家伙已经把托尔当成自己的孩子了,而父亲是不会杀死儿子的。

 

两人重新拉开距离,恢复各自的起势动作。如同两头对决的公牛一样。

“愚蠢的野蛮人!”佩洛普斯呵斥道。接着他作了个交替步,右脚向前剑尖朝下。

 

托尔相应地把持剑的双手弯曲,剑尖指前呈牛角状。

 

此时,佩洛普斯心中的忿恨扭曲了他的心智。他开始用恶毒的语言咒骂着。这种状态的佩罗普斯是阿开亚人从未见过的。

托尔没打算还口。他和眼前这个穷凶极恶的教练相处已经有5年了,5年来都是他在训练自己,稍有闪失就是一顿臭骂加拳脚。也正是这些拳脚造就了现在蒙非斯城一颗冉冉升起角斗新星-老角斗士早被撒拉尼丝贞女们抛诸脑后了,现在她们为这个阿开亚野蛮人疯狂。也只有从他这里才能找到父亲一般安全感。还有卡米拉,佩洛普斯的独生女就想自己的妹妹一样~真是讽刺,身为奴隶的自己居然在一个被认为是奴隶所能处的最悲惨的境地里感到有家的温暖。

 

“试试看!看能不能打倒我,奴隶!”佩洛普斯突然吼了起来,充满愤怒的声音完全不像是在故意震慑托尔,口气中确有一种如同憎恶的情感“你手上拿的可是实打实的杀人武器,来啊!冲过来砍倒我,砍倒我你就自由了~你这阿开亚杂种!”

 

“这不是他”托尔熟悉的人此时完全陌生了,那个从来不会用杂种和奴隶称呼他的男人此时就像个暴君一样。而这位暴君不知不觉中步步逼近试图将托尔赶到死角。

“我厌倦你了!奴隶!”佩洛普斯突然改变架势不知死活地冲上来

“来战吧!”

托尔握剑的手颤抖了,他犹豫着是否要进行战斗动作。

 

“爸爸!”

一个翠铃般的女声让了整个训练室的杀气顿时消散。两个男人反射似地放下架势,转过身面对站在门口的人。仿佛刚才的一切都没有发生。

 

“托尔”这个女子是佩洛普斯的独女卡米拉,每次都是她抢在前面打招呼

“卡米拉”托尔让开道好让她和佩洛普斯面对面说话。

“说吧,女儿”

“霍特普大人要我传话给你,他要你们立刻就去他的府邸。”她把目光转向托尔,然后有在他和自己的父亲之间来回注视。

佩洛普斯是皱着眉头听完口述的,接着他右手托起下巴陷入短暂的沉思。托尔乘机打量起自己的“妹妹”来。

她已经19岁了,出落的婷婷玉立。让托尔不由得赞叹起来:棕红色的长发盘成的辫子披在她俏丽的脑后,身体的发育尚未完全成熟但却很像她强壮的父亲,健美中带着女性特有的柔和俊美,也许她舞起剑来有另一番味道。托尔不由的想入非非。但一想到她和自己的身份关系以及双方目前所处的境况,野蛮人又感到一丝无助和愤恨。

此时那对父女正用奇怪的眼神瞪着他,后者似乎察觉到了什么。红着脸一句话不说立马转身逃走了。

 

“托尔”老角斗士深呼吸以调换自己的情绪

“去司法官的官邸”

 

阿尔哈霍特普就是当年从奴隶贩子手上买下托尔的那位贵族。出生在一个世袭的武士家族,靠着与当地祭司阶级的联姻而涉足地方政治圈。在底比斯,政治圈充满着神权色彩。而军事贵族傲慢的虚荣感使得多数看不上吵吵闹闹的政治事业。当改宗托雷诺斯神的阿尔哈霍特普选择从政并当上了司法官后。同所有沾染权力的大人物一样,霍特普在他的官邸中过着夜夜笙歌的生活。

那一座被两人高的石灰石墙包围起来的白色别墅。跨入大门后路就被分成了3条,顺着左右墙边的石板道用于通行车马和仆役,正对大门的那条是留给有身份的人走的。贵客将由一条由光滑且镶嵌均匀的鹅卵石铺陈的小道引进司法官的绿地,然后走过几个花园池塘,再穿过一条曲径后,走过一条石桥后就能看到这座双层别墅的叩见室。由6根大理石圆柱支撑着内室,地上是镶嵌着漂亮马赛克的地板,一条绘满了各色奢靡图案的地毯从门口一直铺设到别墅主人的象牙椅下,衣着体面的仆人和情调丰富的半裸女奴就围绕着这地毯四周来回进出,服侍着他们的主人,底比斯第3大城市的司法官。

 

托尔一行三人跨入进大门即被告知,他们被特许可以从中间的贵宾道直入。别墅的主人做出这种对自己来说极失身份的行为让托尔费解不已,而佩洛普斯的脸上则除了疑问之外还有着某种担心。

敬见厅的大门不向奴隶和任何人身依附者开放,他们得从旁边的一个有着高度及膝的门槛的侧门进去,上层阶级声称这最能体现神赋予的阶层恩赐。在面见自己的主人之前,他们走路时还得埋头并双手和十,口中还得念着称颂塔里沙的祷文。下等人在面见上等人时就得做出这种虔诚状以免引神灵发怒。现在3个人身依附者就这样踏入了这座豪华的官邸,别墅的主人此时就坐在他的象牙雕刻的椅子上,描着眼影的黑色双瞳扫射着来到他跟前的人。

在一番繁琐的礼仪动作后,3人拜倒在他脚前。

 

无比的支配感在这位贵族的脸上暴露无遗,拥有令整个孟菲斯人疯狂的一老一少两位勇士并看着他们对自己俯首称臣没有自己的命令连大气也不敢出,的确是件令人无比快慰的事情。更何况一想到他们在不久的将来还将为自己带来无上的权力,司法官的脑海立时涨起了潮儿。

但是他很快由恢复了作为一个神权官僚应有的理智,日常对待奴仆的麻木不仁重新占据了他。

“起来吧”但是这次他稍稍改变了一下语气,眼下这两个人对他还很重要

“都抬起头来”

3人照做了,然后照着规矩卡米拉向自己的主人复命,佩洛普斯先赞颂了智慧之神和他旨意忠实的执行者,托尔还是奴隶的身份没有任何权力开口。

 

霍特普朝着自己左边的门指了指,示意包括卡米拉在内的所有奴仆都离开他下去,只留下他的总管特特斯,怀抱着一个木匣子。托尔用自己的余光窥视着那位虐待过自己的人。他还是和5年前一样,浑身上下缠绕着一种扭曲的变态气质。

 

在奴仆们迅速退场后,司法官从自己的象牙宝座上站起来。用他那充满支配感的统治者口吻说。

“向你们致敬,我骄傲的勇士们!”

在底比斯,极少会有贵族如此对待同自己的人身依附者说话。更惊人的是他居然使用了复数。要知道底比斯语中“勇士”多是是用在贵族身上的,一般的奴隶角斗士他们都称呼为斗狗,书面上则用第3人称代词。

“英名睿智的霍特普大人啊”佩洛普斯抬起的头突然间埋了下去,托尔也跟着做“您是伟大智慧之神在人世间的执行者。和您比起来我们如同蝼蚁一般,怎配地上如此高贵的称谓呢?我们祈求宽恕!”说话间伴随着全身性的哆嗦,托尔则配合着添着嘴唇仿佛它因缺乏水分而干裂。

“你们替我挣得了数不尽从财富,勇士们”口头上的嘉奖和适当的施舍是必须的,能保持仆人们的忠诚。

“放松点,我还有一件重要的事情要你们去做”

“尊敬的大人,您有何吩咐?”

“吩咐?过会再谈这个”阿尔哈霍特普朝特特斯,他的管家打了个响指。后者三步并两步跨到他身后,把怀中的木匣呈上。

“打开”佩洛普斯吩咐道

只见里面放着一张羊皮纸。司法官伸出自己带着红宝石戒指的右手将它拿了出来。托尔此时注意到那上面刻着腊印,并被细绳扎好。那是一封契约。

“勇敢的佩洛普斯,我的仆人。这是给你的自由文书~上面有你和你女儿的人身依附解除文约。在这件事之后我会把他给你。”说完还没等老角斗士回过神来就将文书装回匣子并挥手命令特特斯将之带走。并阻止了前者要向他行的吻脚礼。

“等会我有一个私人筵席,佩洛普斯你就留下陪我一同吃喝。另外我妹妹说他很想在见见你这位曾令她印象深刻的角斗士。”

 佩洛普斯点了点头,托尔听说过司法官的妹妹。一个撒拉尼斯神殿的高级贞女。

 

接着霍特普把话转向托尔,向佩洛普斯问道“我的新斗士多大了?”

“可能19了,大人”

“啊,佩洛普斯你怎么从未和我提及奴隶已经成年很久了?”司法官上下打量着眼前这个魁梧的阿开亚人,从身边的台子上端起乘着佳酿的陶瓷杯。

“筵席完毕后你挑一个女奴回去给他,我的奴隶可不能在这种事情上坏了事儿。”

完毕即挥手示意托尔可以离开了。

 

阿开亚人像他方才来时做的那样,埋首俯身倒退着退出敬见厅。俯身前的一霎那,他最后一次扫视了房子里的其他人,霍特普向他的总管示意叫来奴仆,像对待一个自由人一样贴着佩洛普斯的左手向他展示自己收藏的各色女奴。忙于应酬的佩洛普斯脸上夹带着麻木的笑脸。至于那个管家特特斯,这个佩洛普斯的敌人此时露出的不是眼看对手自由的满腔嫉妒,而是一种打心底流露出的,残忍的欢喜。
         
         

    底比斯人对他们神明惧怕异常,连对他们的称呼都只能用混名而不可直呼其真名。在底比斯的神系中,执掌着权谋和无常变幻的托雷诺斯在底比斯人的宗教中占主导地位,因为最早向人类传授知识感受宇宙的本质而备受尊崇;享乐之神撒拉尼丝则是淫欲,放荡以及一切感官刺激的怂恿者;死亡、绝望和瘟疫的扭曲之神纳力克掌管着死后的世界,胆敢反抗社会等级的贱民将在死后就将承受他扭曲过的永生;而4位神明中的大哥,永恒狂暴的嗜杀之神阿尔卡哈则是战争的制造和发动者。作为纯粹杀戮的化身,阿尔克哈是一个毫无怜悯和统治欲望的存在。为他建立神殿的目的,仅仅是为了在和平时期人们能以他的名义举行角斗,既而安抚在无战可打时嗜杀魔神那渴血的心。好让他不至于把愤怒和毁灭发泄到他们头上。

                                                                                                                                                             ―马克西姆斯·波罗《地缘与风俗》

 

   阿开亚人被单独监禁在底比斯城牢房中。对一个需要不停训练自己的剑客来说,托尔显然厌恶这种没有多少活动空间的地方,身为阶下囚没有训练武器也就罢了,现在这监牢连个让他练习徒手格斗的空间都没有。他一大清早起来只能盘着腿进行冥想,结果只能让自己的脑子炸成了一锅粥。

   自从两周前同佩罗普斯去往司法官官邸后他就和自己的老师分开了,自己来到底比斯城的命令也是第二天由卡米拉单独带回来的。至于为什么来到这座黑暗王国的首都,托尔则仅仅被告知是来履行他身为角斗士的义务。

  

“看来还是耍弄剑斧更适合我.”

 

   阿开亚长喘了口气,活动了下脖子,骨头发出咯吱声音。他只有在十分安静的时候,就像现在这样回想自己模糊的家乡。那幽深的林地,还有自己被屠杀的父母和族人。他们的肉体被黑泥吞噬而灵魂则落在虚空之中。安博拉拯救他们的灵魂!托尔深呼吸了一下以便调整情绪。他感觉自己都快忘记他们长得什么样子了,唯一清晰的就只有那兵荒马乱时妇孺的惨叫声回荡在自己耳边而自己却无能为力。这种无助的感觉总是在这个时候出来折磨着他。

   

“活下去,我总有一天会离开这儿的。”托尔把思绪从对家人凄惨下场的恐怖回忆中抽离。但对佩罗普斯和卡米拉的担忧却挥之不去。托尔关心佩洛普斯父女,他记得那天发生在佩洛普斯身上的怪事。在格斗训练时他就像个陌生人一样对自己发怒,多年来他从来不会无缘无故地发脾气。9年来自己吃进苦头,也多亏了这对父女自己才能活到现在。只有他们替自己伤痕累累的躯体涂上膏药,在夜深人静时同自己道上晚安。某种程度上说,他们已经成为这个阿开亚人的至亲了。

 

   双脚被束缚的野蛮人只能在牢狱中来回渡步打发无聊的时间,那些看守给他的脚上戴着沉重的铁链让自己走路都显得笨拙不便。他从不向安博拉祈祷,阿开亚人的律法中更不允许以安博拉的名义诅咒仇敌。安博拉对每个人都是公平的,那些憎恨他的人安博拉自己会去清算。

   入夜后底比斯异教徒一定会接着举行角斗比赛,这种为了取悦他们那邪恶的神明而举行的血腥表演历来都是底比斯人在非战争期间最隆重的活动。手起刀落之间喷射出的阵阵血幕令这群肮脏的异教徒们振奋无比,他们会高呼那些污秽之神的名号来向他们表示自己的虔诚。想到这里托尔不禁冷笑起来。他们只是在祈祷这些魔神不要愤怒发泄在自己头上而已。而这些场面令只能令阿开亚人作呕并让他咒骂这群胁迫他、鞭子驱赶他去屠杀那些和他无冤无仇的角斗士的人。现实的残酷无时无刻不在折磨着托尔的信仰。

 

   安博拉真的存在吗?或许他只不过是先知阿尔法的幻象。但即使是那个先知也是久远年代的故事了,谁知道他到底是个疯子还是啥。

 

   有人故意不给阿开亚人继续沉思的时间,那个人就佩洛普斯。他第一次看到这个同他相处多年的利维人居然会陷入沉思而且一想就是好一会,这不符合这么多年来他给自已留下的印象。一双忧郁的绿眼睛就像多年前他俩第一次见面时的样子,那时这个利维人眼睛里闪烁的是一种奇妙的,直来直去的智慧,但在这几年中那种散光点已经很久没有在从他眼睛里放射出来了。而现在,居然重新出现了。

 

  “你在向你那位死去的神祈祷吗?”佩罗普斯突然开口问道

 

   托尔猛然回过头来,两双眼睛隔着牢笼对视着,一个深陷囹圄而另一个即将获得自由。气氛立时变得尴尬起来。

 

  “那么,我们就要道别了么。你准备去哪里?”这种对视持续了好一会,野蛮人最先打破沉积。他深呼吸了一下,走到佩洛普斯面前。

 

  “这个你没资格过问,奴隶。”

    佩洛普斯抖了抖自己的袍子,曾经的被释奴这么快就改头换面成了自由人令托尔体会到了人生变数有多么快。

  “关心一下你自己的境遇是正经。”他提醒道

 

 “那你为何会要降尊到这里来见一个低贱角斗士呢?大人”昔日的老师现在高傲的态度激怒了野蛮人,托尔也改变口气,夹杂着嘲讽说“阁下此时应该在那个骗子的神殿祷告感谢他赐予你宝贵的自由身才对吧。”

 “我该怎么作不需要你这个奴隶来告诉我,野蛮人”佩洛普斯说道“我只是来告诉你今天的对手是整个底比斯最强大的角斗士。你的实力和他比起来就如同你的身份一样卑微”

 

  “底比斯最强的角斗士?我一直以为都是我了呢”托尔双手在胸前交叉,做出一副听故事的样子。

  佩罗普斯抬高了嗓子喊道“那是因为在你自我膨胀之前他就已经退役了。阿开亚野蛮人,你很快就会见识他的恐怖了。”“他是阿尔卡哈嗜血的化身!而你的脑袋就是今天献给阿尔卡哈的祭品!”他还故意拉高了最后一句话的声量做吼叫状。

这么多年的半自由生活把他塑造的越来越像个说书的了,托尔在心里评论着。佩罗普斯则继续说

 “我只是来看你的最后一眼,阿开亚人。因为下次看到你时你可能就是一具尸体了。如果还有下次的话” 佩洛普斯面无表情地陈述着。

  “您真体贴,我会在死前感谢您的。”托尔像个奴隶一样深深一躬。当他抬起头来是佩洛普斯早已大步迈出地牢了,只见那厚重的铁牢门在他面前徐徐关闭。

  

佩洛普斯走出牢门,再向右边迈出一步好让托尔不至于曾机从门缝看到他瘫到在地的情形。他像个朽木一样左手扶着墙坐在地上,带着一个步入衰老的男人对日头的绝望说

  

“他的儿子将要死去,女儿要成为婊子,他自己要却苟活下去。众神呐!”佩罗普斯撕扯着自己身上的袍子。想把自己的内心从这可怕的生活中解脱出来

 

就在当夜,神殿的守卫把阿开亚人从牢房中带了出来。他可以在一个圆形的准备室里进行热身,并挑选武器和防具,但这些都必须等到他上场时才会发给。过了一会,来了两个阿尔卡哈的神职人员,其中一个带着一张野兽面具,象征底比斯的战神长着一副凶兽的面孔。他们是来对他进行必要的宗教仪式。无论这个阿开亚人自己愿不愿意。总之阿尔卡哈是拒绝任何没有受过祭祀的礼物的。

 

  “强力的阿尔卡哈神呐!” 从那个面具后传来了魔鬼般的声音“收下这强有力的斗士的魂魄吧,愿他在你的赐予下斩获敌人之首级或被敌人斩获。以强力的阿尔卡哈神之名!我们将献头颅与鲜血与您的宝座之下!”

   

言罢,这个头戴象征阿尔卡哈相貌面具的祭司从旁边的人手捧的碗中沾取若干血水,涂在托尔的脑门心上,并沿着他的鼻梁摸下。祭司口中阵阵有词,念着托尔听不懂的咒语。

野蛮人在心里咒骂着这个戴着像是狗与牛混合头像的家伙。他知道安博拉不会理会,所以转而以黄金王座的名义祈求,祈求自己死后的灵魂不要落在这群仇敌的手里。

 

 

“现在,这个斗士就交在您手里了。献头颅与鲜血,赞美阿尔卡哈神!”在场的人齐声叫道,嗜血之神的祭司将碗中的鲜血从托尔脑门上倒下以示完成向他们恶神祈求的仪式。

 

配合着祭司渴慕鲜血时的撕吼。现在,随着通向竞技场红铜大门徐徐打开。其余的人退了下去。托尔起身收起自己的盾牌与长剑,沿着被红油漆涂抹的通道慢跑向场内。

 

血腥的表演开始了

 

  

   如果说,相信永生是以阶级来区分的底比斯人所信奉的宗教是建立在同神明的交易,惧怕与功利的基础上,并以之作为他们社会根基的话。那么阿开亚的信仰和他们则是全然相反,虽然阿开亚人不认为自己的信仰是一种宗教。但是无庸置疑的是,整个阿开亚人信仰的根基源自他们所称的那位安博拉,一个冷酷无情,从不施舍也不要求任何祭拜的存在。只坐在他的王座上命令他的那群告死的天使们去降下死亡和毁灭,他唯一的恩赐只存在于阿开亚新生的婴孩和即将死去的人身上,阿开亚人相信他们死后将同安博拉一切走在虚空的黑暗之中·····无论如何,相较于底比斯人充满现实利益的神明崇拜,阿开人的“神”则显得过于理想化而令人觉得遥远虚幻。

                                  查拉图斯特拉《论神明,黑魔法和其他隐秘的崇拜行为》

 

这个底比斯最大的阿尔卡哈神殿的角斗场是建在一个大坑之中,沿着坑壁环绕着阶梯状的观众台。台上坐着显赫的军事贵族和祭司们。从一个个精心打扮的面孔中,托尔看到了霍特普那张熟悉的脸。他坐在高级祭司的右边,看来他是这场比赛的赞助人了。少而精的看客,以血神之名举行角斗通常也向平民开放,但开放的角斗比赛从来不是在神殿中。而在神殿中举行的角斗,来者全是达观显贵就令人费解了。托尔在场内环顾四周,在发现没有一个平民或者多余的观众时。他意识到这场角斗看来另有文章了,但现在他没功夫去揣测上层阶级的政治活动了。

 

4个披着简易盔甲的人把托尔围在他们组成的圆环中,象渔夫撒网捕猎鲑鱼一样。但是他们把网撒的很开,这就给了阿开亚人钻空子的机会。但是,他需要一点点戏剧性的事故来找空子。

 

如果这几个对手能在动作上做到协调一致的话。或许阿开亚人的战斗将会变得艰辛无比。但是眼下,其中一个家伙厌倦了等待。这第一送死的看来磕了药,他像头烂醉的猴子一般冲过来,然后被阿开亚人轻松放倒。飞溅地鲜血撒在沙地上,场内立刻响起观众的叫好声。

托尔毫不理会,他全神贯注应付接下来要面对的两个人。他们拉开阵势打算包抄他,可惜2对1只能暴露出他们在战术协调上的挫劣。迅捷的阿开亚人左右挪移了几下就将他们的队形拉开然后逐个击破。接下来披满鲜血的阿开亚围绕着最后一个对手,像耍猴一样在场地上来回渡步。而那个家伙则不打算贸然攻击而是谨慎地等待托尔先发动攻击。他太谨慎了,所以在反击时给阿开亚人钻了空子。就像那些做出攻击动作却又来不及回防的人一样。最后,这个谨慎的人试图捂住自己肚子上的大口子,却被托尔野蛮地用他那穿着肮脏草鞋的脚向后猛踹。他仰倒在地上,被拉开了个大月牙状的肚子喷洒出的鲜血汇同另外3个人的染红了角斗场的沙土,把整个沙场搞地像碗血煲的汤,他们身体的各个部分就像漂浮在这碗红汤上的菜肴。

 

此时四周看台上的观众高呼着,含着血神的名字“杀!血祭嗜血之神!”

 

托尔像斗牛一样喘着粗气,赤裸的肌肉因搏杀而暴起。他转动着手中钢剑,举起的盾牌掩护着上身,毫不在意周围观众的狂热。阿开亚屠夫的里世界现在只剩下了他和他的剑。

 

场内放出了能刺激人杀戮欲望的雾气。还好这种雾气似乎漂浮在空中不至于降在自己四周来污染自己。蛮横的野蛮人讨厌这种催情的气息,战士当凭借自己内心战斗而不是靠吸毒来激起斗志。

就在众人的欢呼声中。一个头戴魔神野兽面具的祭司站到观众席的演讲台上:

 “现在,以强力的阿尔卡哈神的名义!我们请到了战神荣誉的斗士,连续20年的卫冕冠军,退役10年的无敌杀手。他手指向那扇紧闭的红铜色大门,用渴血的嗓子吼道“来自赫塔尼亚的克农托斯!

 

“头颅和鲜血归于嗜血狂神!”观众附和道

 

伴着祭司充满神经质的动作。高大的红铜色大门徐徐打开,先是血红色的云雾从门缝里透出,里面走出一个魁梧的黑影。他持一剑一短斧,黑暗的气势活像一尊压抑的黑色玄武岩雕像。

 

    血神的冠军角斗士死神般的气势震慑住了阿开亚人,他本能地后退迅速评估对手的实力。在确定自己可以安全脱身后,托尔开始试探对手。结果对手挥舞着武器构成了一道完美无瑕的防御网络。在得到了左腿上一道伤痕后,阿开亚人怀着挫败感地后撤。

但他的对手没有留给他喘息的机会,他轻轻跳起用双武器一个猛烈地交叉下劈。攻势虽被托尔挡住却因为一个躲闪不及,在腹部被踹上一脚后弹倒在地上。阿开亚人本能地向左翻滚对开了对手砍在他身后的斧头。终于,他在拜托了攻击后,艰难地站起身重新将盾牌挡在面前。

 

“杀!血祭嗜血狂神!”

狂热的看客们被刺激着的胃口一浪高过一浪,在他们的欢呼和吼叫声中野蛮人抓住机会重新站了起来。此时的他已经没时间去咒骂这些异教徒了,这个对手不但强大而且很熟悉自己的套路。看来眼下得重新计划策略,阿开亚人可不想让自己的脑袋给人堆砌在邪神的神龛上。

 

短暂的观察指出,眼前这个家伙偏好从上往下用类似鹰击地招式进攻,引诱对手的本能做出格挡的动作然后用下肢动作破除对手的防御。那么托尔现在要做的就是要让这个“神斗士”相信自己会再次使用同样的防御动作。

 

 “盾!自己得把一般性的防具变成杀戮的武器!”阿开亚人把昔日导师对绝境中求生的比喻成了战术的实践“必要时用你的牙齿杀人,咀嚼食物的事暂时交给鼻子去做”野蛮人知道盾牌是防御兵器但他也顾不上许多了,他已经穷途末路,必要时他还会用脚趾头去战斗。

 

对方下一次的进攻令阿开亚人如愿以偿。同样的招式,托尔迅捷地一个俯下卷身。在对手同自己距离仅仅有一手之长时闪开了,就在他继续做出假动作时,托尔的目光从对手长着牛角的头盔缝隙中与对手的目光聚拢了。即使这个聚拢只在瞬间,却使得他看到了对手一双熟悉的灰色的瞳孔。只有同自己生活了9年之久的人才会有这样一双瞳孔。这也就解释了为什么他一出场时为何会带着那种与身份不协调的气势。

 

“黄金王座啊~是佩洛普斯!”

仅仅只是一瞬间的对视,就让托儿放弃了继续打下去的念头。而现在身为血神角斗士的佩洛普斯丝毫没有犹豫。阿开亚人被他击倒缴械后无助的躺在地上。根据角斗的规则,佩洛普斯举起自己的武器向场内观众要求裁决。而祭司讲根据观众的呼声和之前占卜血神的旨意来用右手拇指的朝向决定败者的下场,如果大拇指朝下那么托尔将先被用剑结果性命后斩下头颅。

 

“杀!血祭嗜血狂神!”看客们疯狂嚎叫着。

 

随着他们此起彼伏的喊声,血神的旨意的颁布者。头戴野兽面具的司祭向着场内的耸立着的血人举起了右手,大拇指朝下。

 

在观众的欢呼声中,托尔闭上了自己的眼睛。他的脑海中已经开始浮现出死后世界的黑暗景象。

 

“准备迎接死亡吧,孩子”佩洛普斯嘶哑的嗓音带着绝望和无助。

 

接下来的发生的一切先是令喧闹狂热的角斗场瞬间寂静了下来。先是这场比赛的赞助者,孟菲斯的司法官阿尔哈霍特普大叫着,突然发狂地从座位上跳起来捂住脸逃出角斗场,接着是祭司们大喊亵渎!亵渎!然后捂住耳朵,仿佛有人在对他们诅咒的耳语,一串串逃出会场。接下来就是城内涌动的人潮不停的向外拥挤,仿佛天谴就在这流满鲜血的大池子里发生。连看守都跑的无影无踪,没有人去估计斗场上的两个角斗士,至少暂时如此。

现在发生的一切对托尔来说都不重要了,他跪在这个同自己相处了5个春秋的男人面前,丝毫不理会外面发生的事情。一只头托起这个已被他当成父亲的男人,他把本该刺入托尔身体内的剑插进了自己体内。

托尔摘下了笼罩着佩洛普斯的邪恶面具,那张熟悉而温暖的面庞重新出现在他眼前。

“你成功了,孩子。我知道你会的…咳咳”

佩洛普斯断断续续地说,不停地呛着血,这些鲜红的液体已经挤满了他的内脏。说话已经变得越来越困难了。佩洛普斯还试着发出笑声,接着就是一阵更加猛烈的咳嗽。大口的鲜血从他口中流出。他抓着托尔的肩膀,后者伸出手紧握着。

“卡米拉…在阿忒克…”

阿开亚的托尔就这样看着自己的家人从自己眼前离去。这个阿开亚人面色冰冷,常年累月的艰难困苦在这一刻凝聚成了带在他脸上的面具。家人被杀的无助感再一次贯穿了他的心肺。此时神殿外逃命的呼喊声越来越大,隐约变成了某种无以名状的恐惧喊叫。

 

托尔很快就发觉这没人关心他了,在听到场外惊恐慌乱的尖嚎声和士兵们溃败的号令后,这个训练有素的阿开亚人把自己重新给武装了起来,他已经一无所有,只剩下一颗渴望自由的心。但当他奔出斗场来到大殿,看到那尊倒在地上的阿尔克哈红铜雕像时,他才意识到佩洛普斯的自杀恐怕是引起了什么。。

 

阿开亚人一路畅通无助奔至神殿大门口,他很快就知道了为什么没有一个人出面阻止奴隶逃亡了。站在立地20米高的阶梯顶端上的阿开亚人把城中发生的事望地一清二楚。他看到那被红色火焰点燃的广场和一个在火海中游走杀戮的可怕身影。

 

“阿博拉和黄金王座啊!”眼前的景象令托尔的脑中一片空白,他甚至以为自己已经堕入了死后的地狱。

 

那是一个怎样的形象啊!它通身透着血一样的鲜红令阿开亚人确信它是从血神铸造杀戮兵器的融炉中爬出来的家伙,野兽般的头上疯狂地长着一对犄角,就像血神祭司们带着的面具但却是一副真实的狰狞可怖。那可以成为后脑的地方长着一排鬣毛沿着它驼起的背脊生长着,在火焰的映承下更加剧了这头半人半兽的扭曲感。

 

一些祭司口念着经文迎上去试图安抚这人形怪兽的心智,如果它还有心智的话。这些祭司不是被它手中的战斧从头到脚一斧子劈开就是被他那长着爪子挂着火苗的手抓住给拧下头颅。

托尔的直觉和知识告诉他,这家伙在凡间将肆无忌惮。即使是底比斯用宗教和钢铁武装起来的杀手们也阻挡不了他。只见他一跃而起,腾入半空又重重地落在军队中,践踏撕裂不幸者的肉体,他大斧一挥就有数人身首异处,一个咆哮就能让人心智崩溃。最后,当领队的夫长试图从背后偷袭的行动以他自己的脑袋搬家结束后。昔日在战场上令邻国闻风丧胆的底比斯军队尖叫着,混在逃命人群里就溃散开来。

对神罚的恐惧顺着的大街小巷蔓延开来。民众从家中出逃往城门口蜂拥而去,把广场和房屋了留给大火。那野兽就像一个不可在战胜的可怕雕像一样,在火海中发出咆哮声,像是在嘲笑这些对他无可奈何的凡人

 

   托尔在很小的时候,从部族拉比的口中听说过安博拉在久远的年代同来自虚空中的黑暗战斗的传说,很多年来野蛮人也都认为那只不过是传说。那些存在与虚空中的黑暗势力在星辰中撕开巨大的裂缝,将能表现他们扭曲本质的怪物投入人间。托尔可以肯定眼前这个怪物就是阿尔卡哈的开路先锋和屠杀制造机,它游走在战场上寻觅对手并为自己的主子砍下他们头颅并且决不留活口。

阿开亚人本可以逃走,乘着现在这混乱的局面一走了之。但是他知道自己跑不了的,放血者是冲着他而来的,要取走本该献给阿尔卡哈神的祭品,只要他还没被赶回虚空他就会不知疲惫地追杀自己。而托尔已经看到了刚才的屠杀,凡间的武器伤不了他分毫。既然自己的灵魂已经被钉死了,逃亡和战斗的结局都相差无几。

托尔感到一种从未有过的感觉从胸中升起,一种去死的觉悟。

 

阿开亚人的家乡在为死人送葬时会唱起诗经上的歌儿,现在没有人为他唱着歌,没有任何乐器,也有没有冰冷的黑土。托尔不知道自己死去后会被恶魔怎么样,也许是被它拖入永远的地狱中备受折磨。但若阿博拉的确存在的话,自己只需要为活命而拼死一搏就足够了。托尔深呼吸,抖擞筋骨。他跑了起来,冲下台阶迎接死亡的到来。

 

将围上来的兵丁杀戮殆尽的恶魔也注意到了这个不知死活的野蛮人,在伸出蓝墨色舌头舔食了战斧上的人血后,也对着它来到人间的目标迎了上去。它穿过火海,口中不再发出嘶哑的吼叫而是模仿着人类的口语咿咿呀呀得唱起断断续续的乐曲,渴求继续品尝杀戮的美味。

 

阿开亚人从来没有感觉自己像今晚一样活在灵魂的自由之中。他知晓安博拉不会理睬任何祷告。这个战士只是高举起武装,扑向嗜血之神的仆从,歌颂死者的哀歌回荡在他耳边。

 

“从虚空而来,身披坚甲驾驭雷鸣。

看那!他是天空的主宰

星辰是他的冠冕,坐在群山的宝座上。

冷酷是他的智慧,大笑着行在黑暗中。

王座上的冷漠者啊,就在你的无情中记念我们吧!”

 

 

但是血神的仆从并未迈出火海迎接凡人绝望的攻击。它停下来注视着四周,嘶吼着咆哮着仿佛再向某种未知的力量挑战。

 

  没有凡人值得它去挑战,底比斯城中现在一定有一个同他一样强大的家伙在注视者它。

 

托尔是在看到数道擦着火焰尾巴的光球擦过自己头顶后才听见声音的。几发拖着火焰,快如闪电的光球打在了放血恶魔的身上,方才凡间武器不能伤其分毫的躯体多了3个孔洞。

 

“快如闪电的光球”托尔想起那些古老的传说

伴随着天空中传来的雷鸣声,一团黑影从被火焰映衬的夜空中飞降而至。像快陨石一样砸落在恶魔方才所站立的地方,火海中多了一个高大的黑影。

托尔不需细想就知来者为何人。他就是至高者安博拉的死亡天使。他不朽的躯体行走在熊熊火海之中如同那野兽一般来不被伤得分毫。周身所披挂的钢盔铁甲由不存在于凡间的金属与技艺所铸,盔甲的前胸雕刻着长有一对翅膀的骷髅头在冲天火光中熠熠生辉。他手持的武器像是在两条巨大的铁片中镶满数百颗会上下滑动的锋利锯齿,每个都有阿开亚人的中指那么长。不时发出咝咝的声音,像是在咒骂眼前的死敌。

   

   血神敏捷的仆人从刚才的攻击中躲开了,它愤怒地甩摆着自己的脑袋准备发泄自己嗜血的本性。

烈火做舞台,硝烟为陪衬。相互憎恶的天对手就在血神神殿的脚下摆开了厮杀的战场。死亡天使沉默着挥起自己的武器,带着对对手的憎恨劈砍过去。恶魔亦豪不示弱,咆哮着,唱着他诡异的圣歌执斧迎击。二者你来我往,皆以不属凡间的战技舍命搏杀,每一击都透出惊人的破坏力。很快杀场就从广场中心的火海扩散到四周的建筑,底比斯的百姓被这两个非凡的存在之间的仇杀惊吓的全涌向城外。无数建筑就在他们惊天动地般的战斗中毁损大半。

搏杀之中,死亡天使手中的神器被滴血的巨斧击落。他继而拔出护身佩剑斩下恶魔持斧的右手。而那黑暗之神的造物转而使用嗜血魔神赐予的蛮力,他像猎犬一样扑向死亡天使漆黑的身躯。逼迫后者不得不丢开武器同他进行最原始的蛮力较量。

 

力量来着无尽虚空的恶魔很快就占了上风。它将死亡天使压倒在地,张开黑洞般的大口妄图以野兽的方式结束战斗。就在它那一对滴血的尖牙在死亡天使的钢铁面具上划出两道齿痕时,那个被恶魔忽视的阿开亚人,手持死亡天使落下的佩剑出现在它背后。

 

阿开亚人高呼胜利的赞歌,将刻着符文的剑插进恶魔的背脊。

 

这个虚空中的野兽似乎也能感觉到巨大痛苦。他恼怒的跳起来,企图杀死偷袭他的凡人。却不知被压制的死亡天使一个起身,瞄准恶魔的脸就是一拳。后者被这沉重的一击打翻在地。死亡天使顺势将恶魔死死压在身下,空出来的双手死死抓住恶魔的上下额。同样的场面,伴随着恶魔临死前仿佛痛苦似吼叫,接下来发生的血腥一幕再一次把托尔带回到了很久以前,在瓦尔哈拉那个幽深的初春。

 

黑暗的野兽就这样被击败了,它化为一股红色的轻烟,重新被逐回了它本来的空间中。现在散步着火焰的广场上,只留下托尔和死亡天使相互对视着,后者胸前那张带翅膀的骷髅头向阿开亚人提醒着自己的真实身份。托尔向对方摊开双手,示意自己不会反抗~死亡天使既是污秽的清算者,也是凡人的告死者。

   

那浑身被钢铁所包裹的身影没有动手。他捡起自己的佩剑,把它摊在手中若有所思。最后他用自己透着冰冷绿光的眼睛注视着眼前的凡人,从面具下发出无可模仿的威言:

 “我记得你,阿开亚人。”

说完将自己竟将那把杀戮恶魔的佩剑扔在托尔脚前,示意他拿起来。

托尔乘着火光打量着这把神器。熟悉的外形,非凡的作工与阿开亚人内心彼此共鸣。托尔终于记起过来此剑就是他在孩提时代所见的那把。在接受了这件厚重的礼物之后,已经被搏杀折磨的疲惫不堪的阿开亚人终于张口说道

 

“那么,你的清算呢?”

高大的黑影沉默了一会

“那时候未到”头盔下的面孔丢给托尔一句冷傲的回答,接着就消失在夜幕和余火交织的场景中。将阿开亚人和一座燃烧的城市丢给了黑夜。

    底比斯人对他们神明惧怕异常,连对他们的称呼都只能用混名而不可直呼其真名。在底比斯的神系中,执掌着权谋和无常变幻的托雷诺斯在底比斯人的宗教中占主导地位,因为最早向人类传授知识感受宇宙的本质而备受尊崇;享乐之神撒拉尼丝则是淫欲,放荡以及一切感官刺激的怂恿者;死亡、绝望和瘟疫的扭曲之神纳力克掌管着死后的世界,胆敢反抗社会等级的贱民将在死后就将承受他扭曲过的永生;而4位神明中的大哥,永恒狂暴的嗜杀之神阿尔卡哈则是战争的制造和发动者。作为纯粹杀戮的化身,阿尔克哈是一个毫无怜悯和统治欲望的存在。为他建立神殿的目的,仅仅是为了在和平时期人们能以他的名义举行角斗,既而安抚在无战可打时嗜杀魔神那渴血的心。好让他不至于把愤怒和毁灭发泄到他们头上。

                                                 ―马克西姆斯·波罗《地缘与风俗》

 

   阿开亚人被单独监禁在底比斯城牢房中。对一个需要不停训练自己的剑客来说,托尔显然厌恶这种没有多少活动空间的地方,身为阶下囚没有训练武器也就罢了,现在这监牢连个让他练习徒手格斗的空间都没有。他一大清早起来只能盘着腿进行冥想,结果只能让自己的脑子炸成了一锅粥。

   自从两周前同佩罗普斯去往司法官官邸后他就和自己的老师分开了,自己来到底比斯城的命令也是第二天由卡米拉单独带回来的。至于为什么来到这座黑暗王国的首都,托尔则仅仅被告知是来履行他身为角斗士的义务。

  

“看来还是耍弄剑斧更适合我.”

 

   阿开亚长喘了口气,活动了下脖子,骨头发出咯吱声音。他只有在十分安静的时候,就像现在这样回想自己模糊的家乡。那幽深的林地,还有自己被屠杀的父母和族人。他们的肉体被黑泥吞噬而灵魂则落在虚空之中。安博拉拯救他们的灵魂!托尔深呼吸了一下以便调整情绪。他感觉自己都快忘记他们长得什么样子了,唯一清晰的就只有那兵荒马乱时妇孺的惨叫声回荡在自己耳边而自己却无能为力。这种无助的感觉总是在这个时候出来折磨着他。

   

“活下去,我总有一天会离开这儿的。”托尔把思绪从对家人凄惨下场的恐怖回忆中抽离。但对佩罗普斯和卡米拉的担忧却挥之不去。托尔关心佩洛普斯父女,他记得那天发生在佩洛普斯身上的怪事。在格斗训练时他就像个陌生人一样对自己发怒,多年来他从来不会无缘无故地发脾气。9年来自己吃进苦头,也多亏了这对父女自己才能活到现在。只有他们替自己伤痕累累的躯体涂上膏药,在夜深人静时同自己道上晚安。某种程度上说,他们已经成为这个阿开亚人的至亲了。

 

   双脚被束缚的野蛮人只能在牢狱中来回渡步打发无聊的时间,那些看守给他的脚上戴着沉重的铁链让自己走路都显得笨拙不便。他从不向安博拉祈祷,阿开亚人的律法中更不允许以安博拉的名义诅咒仇敌。安博拉对每个人都是公平的,那些憎恨他的人安博拉自己会去清算。

   入夜后底比斯异教徒一定会接着举行角斗比赛,这种为了取悦他们那邪恶的神明而举行的血腥表演历来都是底比斯人在非战争期间最隆重的活动。手起刀落之间喷射出的阵阵血幕令这群肮脏的异教徒们振奋无比,他们会高呼那些污秽之神的名号来向他们表示自己的虔诚。想到这里托尔不禁冷笑起来。他们只是在祈祷这些魔神不要愤怒发泄在自己头上而已。而这些场面令只能令阿开亚人作呕并让他咒骂这群胁迫他、鞭子驱赶他去屠杀那些和他无冤无仇的角斗士的人。现实的残酷无时无刻不在折磨着托尔的信仰。

 

   安博拉真的存在吗?或许他只不过是先知阿尔法的幻象。但即使是那个先知也是久远年代的故事了,谁知道他到底是个疯子还是啥。

 

   有人故意不给阿开亚人继续沉思的时间,那个人就佩洛普斯。他第一次看到这个同他相处多年的利维人居然会陷入沉思而且一想就是好一会,这不符合这么多年来他给自已留下的印象。一双忧郁的绿眼睛就像多年前他俩第一次见面时的样子,那时这个利维人眼睛里闪烁的是一种奇妙的,直来直去的智慧,但在这几年中那种散光点已经很久没有在从他眼睛里放射出来了。而现在,居然重新出现了。

 

  “你在向你那位死去的神祈祷吗?”佩罗普斯突然开口问道

 

   托尔猛然回过头来,两双眼睛隔着牢笼对视着,一个深陷囹圄而另一个即将获得自由。气氛立时变得尴尬起来。

 

  “那么,我们就要道别了么。你准备去哪里?”这种对视持续了好一会,野蛮人最先打破沉积。他深呼吸了一下,走到佩洛普斯面前。

 

  “这个你没资格过问,奴隶。”

    佩洛普斯抖了抖自己的袍子,曾经的被释奴这么快就改头换面成了自由人令托尔体会到了人生变数有多么快。

  “关心一下你自己的境遇是正经。”他提醒道

 

 “那你为何会要降尊到这里来见一个低贱角斗士呢?大人”昔日的老师现在高傲的态度激怒了野蛮人,托尔也改变口气,夹杂着嘲讽说“阁下此时应该在那个骗子的神殿祷告感谢他赐予你宝贵的自由身才对吧。”

 “我该怎么作不需要你这个奴隶来告诉我,野蛮人”佩洛普斯说道“我只是来告诉你今天的对手是整个底比斯最强大的角斗士。你的实力和他比起来就如同你的身份一样卑微”

 

  “底比斯最强的角斗士?我一直以为都是我了呢”托尔双手在胸前交叉,做出一副听故事的样子。

  佩罗普斯抬高了嗓子喊道“那是因为在你自我膨胀之前他就已经退役了。阿开亚野蛮人,你很快就会见识他的恐怖了。”“他是阿尔卡哈嗜血的化身!而你的脑袋就是今天献给阿尔卡哈的祭品!”他还故意拉高了最后一句话的声量做吼叫状。

这么多年的半自由生活把他塑造的越来越像个说书的了,托尔在心里评论着。佩罗普斯则继续说

 “我只是来看你的最后一眼,阿开亚人。因为下次看到你时你可能就是一具尸体了。如果还有下次的话” 佩洛普斯面无表情地陈述着。

  “您真体贴,我会在死前感谢您的。”托尔像个奴隶一样深深一躬。当他抬起头来是佩洛普斯早已大步迈出地牢了,只见那厚重的铁牢门在他面前徐徐关闭。

  

佩洛普斯走出牢门,再向右边迈出一步好让托尔不至于曾机从门缝看到他瘫到在地的情形。他像个朽木一样左手扶着墙坐在地上,带着一个步入衰老的男人对日头的绝望说

  

“他的儿子将要死去,女儿要成为婊子,他自己要却苟活下去。众神呐!”佩罗普斯撕扯着自己身上的袍子。想把自己的内心从这可怕的生活中解脱出来

 

就在当夜,神殿的守卫把阿开亚人从牢房中带了出来。他可以在一个圆形的准备室里进行热身,并挑选武器和防具,但这些都必须等到他上场时才会发给。过了一会,来了两个阿尔卡哈的神职人员,其中一个带着一张野兽面具,象征底比斯的战神长着一副凶兽的面孔。他们是来对他进行必要的宗教仪式。无论这个阿开亚人自己愿不愿意。总之阿尔卡哈是拒绝任何没有受过祭祀的礼物的。

 

  “强力的阿尔卡哈神呐!” 从那个面具后传来了魔鬼般的声音“收下这强有力的斗士的魂魄吧,愿他在你的赐予下斩获敌人之首级或被敌人斩获。以强力的阿尔卡哈神之名!我们将献头颅与鲜血与您的宝座之下!”

   

言罢,这个头戴象征阿尔卡哈相貌面具的祭司从旁边的人手捧的碗中沾取若干血水,涂在托尔的脑门心上,并沿着他的鼻梁摸下。祭司口中阵阵有词,念着托尔听不懂的咒语。

野蛮人在心里咒骂着这个戴着像是狗与牛混合头像的家伙。他知道安博拉不会理会,所以转而以黄金王座的名义祈求,祈求自己死后的灵魂不要落在这群仇敌的手里。

 

 

“现在,这个斗士就交在您手里了。献头颅与鲜血,赞美阿尔卡哈神!”在场的人齐声叫道,嗜血之神的祭司将碗中的鲜血从托尔脑门上倒下以示完成向他们恶神祈求的仪式。

 

配合着祭司渴慕鲜血时的撕吼。现在,随着通向竞技场红铜大门徐徐打开。其余的人退了下去。托尔起身收起自己的盾牌与长剑,沿着被红油漆涂抹的通道慢跑向场内。

 

血腥的表演开始了

 

  

   如果说,相信永生是以阶级来区分的底比斯人所信奉的宗教是建立在同神明的交易,惧怕与功利的基础上,并以之作为他们社会根基的话。那么阿开亚的信仰和他们则是全然相反,虽然阿开亚人不认为自己的信仰是一种宗教。但是无庸置疑的是,整个阿开亚人信仰的根基源自他们所称的那位安博拉,一个冷酷无情,从不施舍也不要求任何祭拜的存在。只坐在他的王座上命令他的那群告死的天使们去降下死亡和毁灭,他唯一的恩赐只存在于阿开亚新生的婴孩和即将死去的人身上,阿开亚人相信他们死后将同安博拉一切走在虚空的黑暗之中·····无论如何,相较于底比斯人充满现实利益的神明崇拜,阿开人的“神”则显得过于理想化而令人觉得遥远虚幻。

                                                                                                                       查拉图斯特拉《论神明,黑魔法和其他隐秘的崇拜行为》

 

这个底比斯最大的阿尔卡哈神殿的角斗场是建在一个大坑之中,沿着坑壁环绕着阶梯状的观众台。台上坐着显赫的军事贵族和祭司们。从一个个精心打扮的面孔中,托尔看到了霍特普那张熟悉的脸。他坐在高级祭司的右边,看来他是这场比赛的赞助人了。少而精的看客,以血神之名举行角斗通常也向平民开放,但开放的角斗比赛从来不是在神殿中。而在神殿中举行的角斗,来者全是达观显贵就令人费解了。托尔在场内环顾四周,在发现没有一个平民或者多余的观众时。他意识到这场角斗看来另有文章了,但现在他没功夫去揣测上层阶级的政治活动了。

 

4个披着简易盔甲的人把托尔围在他们组成的圆环中,象渔夫撒网捕猎鲑鱼一样。但是他们把网撒的很开,这就给了阿开亚人钻空子的机会。但是,他需要一点点戏剧性的事故来找空子。

 

如果这几个对手能在动作上做到协调一致的话。或许阿开亚人的战斗将会变得艰辛无比。但是眼下,其中一个家伙厌倦了等待。这第一送死的看来磕了药,他像头烂醉的猴子一般冲过来,然后被阿开亚人轻松放倒。飞溅地鲜血撒在沙地上,场内立刻响起观众的叫好声。

托尔毫不理会,他全神贯注应付接下来要面对的两个人。他们拉开阵势打算包抄他,可惜2对1只能暴露出他们在战术协调上的挫劣。迅捷的阿开亚人左右挪移了几下就将他们的队形拉开然后逐个击破。接下来披满鲜血的阿开亚围绕着最后一个对手,像耍猴一样在场地上来回渡步。而那个家伙则不打算贸然攻击而是谨慎地等待托尔先发动攻击。他太谨慎了,所以在反击时给阿开亚人钻了空子。就像那些做出攻击动作却又来不及回防的人一样。最后,这个谨慎的人试图捂住自己肚子上的大口子,却被托尔野蛮地用他那穿着肮脏草鞋的脚向后猛踹。他仰倒在地上,被拉开了个大月牙状的肚子喷洒出的鲜血汇同另外3个人的染红了角斗场的沙土,把整个沙场搞地像碗血煲的汤,他们身体的各个部分就像漂浮在这碗红汤上的菜肴。

 

此时四周看台上的观众高呼着,含着血神的名字“杀!血祭嗜血之神!”

 

托尔像斗牛一样喘着粗气,赤裸的肌肉因搏杀而暴起。他转动着手中钢剑,举起的盾牌掩护着上身,毫不在意周围观众的狂热。阿开亚屠夫的里世界现在只剩下了他和他的剑。

 

场内放出了能刺激人杀戮欲望的雾气。还好这种雾气似乎漂浮在空中不至于降在自己四周来污染自己。蛮横的野蛮人讨厌这种催情的气息,战士当凭借自己内心战斗而不是靠吸毒来激起斗志。

就在众人的欢呼声中。一个头戴魔神野兽面具的祭司站到观众席的演讲台上:

 “现在,以强力的阿尔卡哈神的名义!我们请到了战神荣誉的斗士,连续20年的卫冕冠军,退役10年的无敌杀手。他手指向那扇紧闭的红铜色大门,用渴血的嗓子吼道“来自赫塔尼亚的克农托斯!

 

“头颅和鲜血归于嗜血狂神!”观众附和道

 

伴着祭司充满神经质的动作。高大的红铜色大门徐徐打开,先是血红色的云雾从门缝里透出,里面走出一个魁梧的黑影。他持一剑一短斧,黑暗的气势活像一尊压抑的黑色玄武岩雕像。

 

    血神的冠军角斗士死神般的气势震慑住了阿开亚人,他本能地后退迅速评估对手的实力。在确定自己可以安全脱身后,托尔开始试探对手。结果对手挥舞着武器构成了一道完美无瑕的防御网络。在得到了左腿上一道伤痕后,阿开亚人怀着挫败感地后撤。

但他的对手没有留给他喘息的机会,他轻轻跳起用双武器一个猛烈地交叉下劈。攻势虽被托尔挡住却因为一个躲闪不及,在腹部被踹上一脚后弹倒在地上。阿开亚人本能地向左翻滚对开了对手砍在他身后的斧头。终于,他在拜托了攻击后,艰难地站起身重新将盾牌挡在面前。

 

“杀!血祭嗜血狂神!”

狂热的看客们被刺激着的胃口一浪高过一浪,在他们的欢呼和吼叫声中野蛮人抓住机会重新站了起来。此时的他已经没时间去咒骂这些异教徒了,这个对手不但强大而且很熟悉自己的套路。看来眼下得重新计划策略,阿开亚人可不想让自己的脑袋给人堆砌在邪神的神龛上。

 

短暂的观察指出,眼前这个家伙偏好从上往下用类似鹰击地招式进攻,引诱对手的本能做出格挡的动作然后用下肢动作破除对手的防御。那么托尔现在要做的就是要让这个“神斗士”相信自己会再次使用同样的防御动作。

 

 “盾!自己得把一般性的防具变成杀戮的武器!”阿开亚人把昔日导师对绝境中求生的比喻成了战术的实践“必要时用你的牙齿杀人,咀嚼食物的事暂时交给鼻子去做”野蛮人知道盾牌是防御兵器但他也顾不上许多了,他已经穷途末路,必要时他还会用脚趾头去战斗。

 

对方下一次的进攻令阿开亚人如愿以偿。同样的招式,托尔迅捷地一个俯下卷身。在对手同自己距离仅仅有一手之长时闪开了,就在他继续做出假动作时,托尔的目光从对手长着牛角的头盔缝隙中与对手的目光聚拢了。即使这个聚拢只在瞬间,却使得他看到了对手一双熟悉的灰色的瞳孔。只有同自己生活了9年之久的人才会有这样一双瞳孔。这也就解释了为什么他一出场时为何会带着那种与身份不协调的气势。

 

“黄金王座啊~是佩洛普斯!”

仅仅只是一瞬间的对视,就让托儿放弃了继续打下去的念头。而现在身为血神角斗士的佩洛普斯丝毫没有犹豫。阿开亚人被他击倒缴械后无助的躺在地上。根据角斗的规则,佩洛普斯举起自己的武器向场内观众要求裁决。而祭司讲根据观众的呼声和之前占卜血神的旨意来用右手拇指的朝向决定败者的下场,如果大拇指朝下那么托尔将先被用剑结果性命后斩下头颅。

 

“杀!血祭嗜血狂神!”看客们疯狂嚎叫着。

 

随着他们此起彼伏的喊声,血神的旨意的颁布者。头戴野兽面具的司祭向着场内的耸立着的血人举起了右手,大拇指朝下。

 

在观众的欢呼声中,托尔闭上了自己的眼睛。他的脑海中已经开始浮现出死后世界的黑暗景象。

 

“准备迎接死亡吧,孩子”佩洛普斯嘶哑的嗓音带着绝望和无助。

 

接下来的发生的一切先是令喧闹狂热的角斗场瞬间寂静了下来。先是这场比赛的赞助者,孟菲斯的司法官阿尔哈霍特普大叫着,突然发狂地从座位上跳起来捂住脸逃出角斗场,接着是祭司们大喊亵渎!亵渎!然后捂住耳朵,仿佛有人在对他们诅咒的耳语,一串串逃出会场。接下来就是城内涌动的人潮不停的向外拥挤,仿佛天谴就在这流满鲜血的大池子里发生。连看守都跑的无影无踪,没有人去估计斗场上的两个角斗士,至少暂时如此。

现在发生的一切对托尔来说都不重要了,他跪在这个同自己相处了5个春秋的男人面前,丝毫不理会外面发生的事情。一只头托起这个已被他当成父亲的男人,他把本该刺入托尔身体内的剑插进了自己体内。

托尔摘下了笼罩着佩洛普斯的邪恶面具,那张熟悉而温暖的面庞重新出现在他眼前。

“你成功了,孩子。我知道你会的…咳咳”

佩洛普斯断断续续地说,不停地呛着血,这些鲜红的液体已经挤满了他的内脏。说话已经变得越来越困难了。佩洛普斯还试着发出笑声,接着就是一阵更加猛烈的咳嗽。大口的鲜血从他口中流出。他抓着托尔的肩膀,后者伸出手紧握着。

“卡米拉…在阿忒克…”

阿开亚的托尔就这样看着自己的家人从自己眼前离去。这个阿开亚人面色冰冷,常年累月的艰难困苦在这一刻凝聚成了带在他脸上的面具。家人被杀的无助感再一次贯穿了他的心肺。此时神殿外逃命的呼喊声越来越大,隐约变成了某种无以名状的恐惧喊叫。

 

托尔很快就发觉这没人关心他了,在听到场外惊恐慌乱的尖嚎声和士兵们溃败的号令后,这个训练有素的阿开亚人把自己重新给武装了起来,他已经一无所有,只剩下一颗渴望自由的心。但当他奔出斗场来到大殿,看到那尊倒在地上的阿尔克哈红铜雕像时,他才意识到佩洛普斯的自杀恐怕是引起了什么。。

 

阿开亚人一路畅通无助奔至神殿大门口,他很快就知道了为什么没有一个人出面阻止奴隶逃亡了。站在立地20米高的阶梯顶端上的阿开亚人把城中发生的事望地一清二楚。他看到那被红色火焰点燃的广场和一个在火海中游走杀戮的可怕身影。

 

“阿博拉和黄金王座啊!”眼前的景象令托尔的脑中一片空白,他甚至以为自己已经堕入了死后的地狱。

 

那是一个怎样的形象啊!它通身透着血一样的鲜红令阿开亚人确信它是从血神铸造杀戮兵器的融炉中爬出来的家伙,野兽般的头上疯狂地长着一对犄角,就像血神祭司们带着的面具但却是一副真实的狰狞可怖。那可以成为后脑的地方长着一排鬣毛沿着它驼起的背脊生长着,在火焰的映承下更加剧了这头半人半兽的扭曲感。

 

一些祭司口念着经文迎上去试图安抚这人形怪兽的心智,如果它还有心智的话。这些祭司不是被它手中的战斧从头到脚一斧子劈开就是被他那长着爪子挂着火苗的手抓住给拧下头颅。

托尔的直觉和知识告诉他,这家伙在凡间将肆无忌惮。即使是底比斯用宗教和钢铁武装起来的杀手们也阻挡不了他。只见他一跃而起,腾入半空又重重地落在军队中,践踏撕裂不幸者的肉体,他大斧一挥就有数人身首异处,一个咆哮就能让人心智崩溃。最后,当领队的夫长试图从背后偷袭的行动以他自己的脑袋搬家结束后。昔日在战场上令邻国闻风丧胆的底比斯军队尖叫着,混在逃命人群里就溃散开来。

对神罚的恐惧顺着的大街小巷蔓延开来。民众从家中出逃往城门口蜂拥而去,把广场和房屋了留给大火。那野兽就像一个不可在战胜的可怕雕像一样,在火海中发出咆哮声,像是在嘲笑这些对他无可奈何的凡人

 

   托尔在很小的时候,从部族拉比的口中听说过安博拉在久远的年代同来自虚空中的黑暗战斗的传说,很多年来野蛮人也都认为那只不过是传说。那些存在与虚空中的黑暗势力在星辰中撕开巨大的裂缝,将能表现他们扭曲本质的怪物投入人间。托尔可以肯定眼前这个怪物就是阿尔卡哈的开路先锋和屠杀制造机,它游走在战场上寻觅对手并为自己的主子砍下他们头颅并且决不留活口。

阿开亚人本可以逃走,乘着现在这混乱的局面一走了之。但是他知道自己跑不了的,放血者是冲着他而来的,要取走本该献给阿尔卡哈神的祭品,只要他还没被赶回虚空他就会不知疲惫地追杀自己。而托尔已经看到了刚才的屠杀,凡间的武器伤不了他分毫。既然自己的灵魂已经被钉死了,逃亡和战斗的结局都相差无几。

托尔感到一种从未有过的感觉从胸中升起,一种去死的觉悟。

 

阿开亚人的家乡在为死人送葬时会唱起诗经上的歌儿,现在没有人为他唱着歌,没有任何乐器,也有没有冰冷的黑土。托尔不知道自己死去后会被恶魔怎么样,也许是被它拖入永远的地狱中备受折磨。但若阿博拉的确存在的话,自己只需要为活命而拼死一搏就足够了。托尔深呼吸,抖擞筋骨。他跑了起来,冲下台阶迎接死亡的到来。

 

将围上来的兵丁杀戮殆尽的恶魔也注意到了这个不知死活的野蛮人,在伸出蓝墨色舌头舔食了战斧上的人血后,也对着它来到人间的目标迎了上去。它穿过火海,口中不再发出嘶哑的吼叫而是模仿着人类的口语咿咿呀呀得唱起断断续续的乐曲,渴求继续品尝杀戮的美味。

 

阿开亚人从来没有感觉自己像今晚一样活在灵魂的自由之中。他知晓安博拉不会理睬任何祷告。这个战士只是高举起武装,告死的丧钟在他胸中呜鸣,歌颂死者的哀歌回荡在他耳边。

 

“从虚空而来,身披坚甲驾驭雷鸣。

看那!他是天空的主宰

星辰是他的冠冕,坐在群山的宝座上。

冷酷是他的智慧,大笑着行在黑暗中。

王座上的冷漠者啊,就在你的无情中记念我们吧!”

 

 

     但是血神的仆从并未迈出火海迎接凡人绝望的攻击。它停下来注视着四周,嘶吼着咆哮着仿佛再向某种未知的力量挑战。
       
       没有凡人值得它去挑战,底比斯城中现在一定有一个同他一样强大的家伙在注视者它。

 

托尔是在看到数道擦着火焰尾巴的光球擦过自己头顶后才听见声音的。几发拖着火焰,快如闪电的光球打在了放血恶魔的身上,方才凡间武器不能伤其分毫的躯体多了3个孔洞。

 

“快如闪电的光球”托尔想起那些古老的传说

伴随着天空中传来的雷鸣声,一团黑影从被火焰映衬的夜空中飞降而至。像快陨石一样砸落在恶魔方才所站立的地方,火海中多了一个高大的黑影。

托尔不需细想就知来者为何人。他就是至高者安博拉的死亡天使。他不朽的躯体行走在熊熊火海之中如同那野兽一般来不被伤得分毫。周身所披挂的钢盔铁甲由不存在于凡间的金属与技艺所铸,盔甲的前胸雕刻着长有一对翅膀的骷髅头在冲天火光中熠熠生辉。他手持的武器像是在两条巨大的铁片中镶满数百颗会上下滑动的锋利锯齿,每个都有阿开亚人的中指那么长。不时发出咝咝的声音,像是在咒骂眼前的死敌。

   

   血神敏捷的仆人从刚才的攻击中躲开了,它愤怒地甩摆着自己的脑袋准备发泄自己嗜血的本性。

烈火做舞台,硝烟为陪衬。相互憎恶的天对手就在血神神殿的脚下摆开了厮杀的战场。死亡天使沉默着挥起自己的武器,带着对对手的憎恨劈砍过去。恶魔亦豪不示弱,咆哮着,唱着他诡异的圣歌执斧迎击。二者你来我往,皆以不属凡间的战技舍命搏杀,每一击都透出惊人的破坏力。很快杀场就从广场中心的火海扩散到四周的建筑,底比斯的百姓被这两个非凡的存在之间的仇杀惊吓的全涌向城外。无数建筑就在他们惊天动地般的战斗中毁损大半。

搏杀之中,死亡天使手中的神器被滴血的巨斧击落。他继而拔出护身佩剑斩下恶魔持斧的右手。而那黑暗之神的造物转而使用嗜血魔神赐予的蛮力,他像猎犬一样扑向死亡天使漆黑的身躯。逼迫后者不得不丢开武器同他进行最原始的蛮力较量。

 

力量来着无尽虚空的恶魔很快就占了上风。它将死亡天使压倒在地,张开黑洞般的大口妄图以野兽的方式结束战斗。就在它那一对滴血的尖牙在死亡天使的钢铁面具上划出两道齿痕时,那个被恶魔忽视的阿开亚人,手持死亡天使落下的佩剑出现在它背后。

 

阿开亚人高呼胜利的赞歌,将刻着符文的剑插进恶魔的背脊。

 

这个虚空中的野兽似乎也能感觉到巨大痛苦。他恼怒的跳起来,企图杀死偷袭他的凡人。却不知被压制的死亡天使一个起身,瞄准恶魔的脸就是一拳。后者被这沉重的一击打翻在地。死亡天使顺势将恶魔死死压在身下,空出来的双手死死抓住恶魔的上下额。同样的场面,伴随着恶魔临死前仿佛痛苦似吼叫,接下来发生的血腥一幕再一次把托尔带回到了很久以前,在瓦尔哈拉那个幽深的初春。

 

黑暗的野兽就这样被击败了,它化为一股红色的轻烟,重新被逐回了它本来的空间中。现在散步着火焰的广场上,只留下托尔和死亡天使相互对视着,后者胸前那张带翅膀的骷髅头向阿开亚人提醒着自己的真实身份。托尔向对方摊开双手,示意自己不会反抗~死亡天使既是污秽的清算者,也是凡人的告死者。

   

那浑身被钢铁所包裹的身影没有动手。他捡起自己的佩剑,把它摊在手中若有所思。最后他用自己透着冰冷绿光的眼睛注视着眼前的凡人,从面具下发出无可模仿的威言:

 “我记得你,阿开亚人。”

说完将自己竟将那把杀戮恶魔的佩剑扔在托尔脚前,示意他拿起来。

托尔乘着火光打量着这把神器。熟悉的外形,非凡的做工与阿开亚人内心彼此共鸣。托尔终于记起过来此剑就是他在孩提时代所见的那把。在接受了这件厚重的礼物之后,已经被搏杀折磨的疲惫不堪的阿开亚人终于张口说道

 

“那么你的清算呢?”

高大的黑影沉默了一会
   “那时候没到”头盔下的面孔丢给托尔一句冷傲的回答,接着就消失在夜幕和余火交织的场景中。将阿开亚人和一座燃烧的城市丢给了黑夜。
       

尾声

  

阿开亚人托尔,在他人生的第19个年头。终于得以挣脱束缚他的桎梏,重获自由。他哀悼着死去的佩罗普斯,趁着夜色和混乱向北流浪,去寻找他在世的最后一个亲人。一无所有的阿开亚人经历了人生悲欢离合,战胜了数不尽的艰难险阻。最后,他踏着敌人的尸骸登上宝座,在众人的欢呼声中捧起沾血的王冠。
      但,那又是另一个故事了。
                                                                                                                                                                                                                       全文完