跟传统约会比起来,网络约会到底是不是更成功呢?请记住,在追求异性时,欺骗总是存在的,哪怕是无意识的。有人甚至指出,欺骗是追求一个潜在的约会对象,进而发展成长期关系的必要手段。在网络上的个人资料里,受试者的人均体重“减少”了2千克,而身高却“增加”了2.5厘米。如果网友不提供照片,交友者往往会认为他外形不佳。女性更倾向于在自己的体重上打折扣,男性则主要在教育程度、收入、身高、年龄和婚姻状况方面撒谎。

        两年前,我去和一名女网友见面,一起喝咖啡。我早早地到达约会地点,坐到了一个显眼的位置上。几分钟后,一位女士走到我的桌边坐下,满面笑容地招呼我说:“你好,我是克里斯!”

        但是,这个克里斯和她网上的照片并不一样。不是因为岁月变迁,也不是因为换了新发型,而是我眼前这个人根本就不是照片上的克里斯。克里斯的工作是市场营销,对她来说,一张能够吸引尽可能多“顾客”的照片,不过是一种成功的营销策略。我对那些照片只字未提,跟她一起享用了美味的餐点。几个星期后,我注意到克里斯又用另外一名女性的照片取代了原来那张网上照片。

        在全世界,每天有上千万人试图通过网络来交友,甚至寻找伴侣。然而,他们看到的那些“广告”到底有多可信呢?跟传统约会比起来,网络约会到底是不是更成功呢?最近,各种各样的问题引发了社会科学家的一系列研究。这些研究很快揭示了关于网络交友这个新领域中很多令人惊奇的事实,其中一些结果可能对目前正向往通过网络找到爱人的庞大人群颇具参考价值。

光速的欺骗

        网络给我们带来了一种全新的交友约会方式,但网络上的信息并非全都真实可信。

        我与克里斯见面的经历几乎每时每刻都在成千上万人身上重复着,因为人们在网络上能够轻而易举地就自己的年龄、婚姻、父母、外表、收入和职业撒下弥天大谎。甚至还有专门的网站,让上当的人发泄自己的怨气;而受骗者起诉网络服务的官司更是不胜枚举。网络交友中的欺骗行为到底泛滥到了什么程度呢?

        我们需要先考虑一下这个问题所处的大环境。请记住,在追求异性时,欺骗总是存在的,哪怕是无意识的。有人甚至指出,欺骗是追求一个潜在的约会对象(“是啊,我爱死运动了!”),进而发展成长期关系(“不,这条裙子完全不会显得你身材胖!”)的必要手段。

        但是,网络空间带来了全新的可能性。同时就职于美国波士顿大学和美国麻省理工学院的媒体研究专家让娜·弗罗斯特(Jeana Frost)进行了一项调查,结果发现大约20%的网络交友者承认自己曾经撒谎。但是,如果问他们认为其他人中有多少人在撒谎,得到的答案可能更接近真实:90%。

        个人报告的数据也许并不可靠,特别是当人们被要求承认自己不好的方面时,可信度就更低了。因此,很多研究专家正在寻找更加客观的方法,来对网络欺骗进行定量分析。例如,美国康奈尔大学的心理学家杰弗瑞·汉考克(Jeffrey Hancock)和美国密歇根州立大学的通信学教授妮科尔·埃利松(Nicole Ellison)在实验室里测量了受试者的身高和体重,并将这些数据和他们的网上个人资料进行比照。初步数据显示,在网络上的个人资料里,受试者的人均体重“减少”了2千克,而身高却“增加”了2.5厘米。按照埃利松的说法,虽然欺骗“较为普遍,但偏离事实的程度都比较轻”;越矮越胖的人,越容易说谎。

        为了收集关于网络欺骗的客观数据,美国芝加哥大学的经济学家京特·赫奇(Guenter Hitsch)和阿里·赫塔苏(Ali Hortaξsu),以及美国麻省理工学院的丹·艾瑞里 (Dan Ariely)进行了另一项研究:他们将网络交友者个人资料中的身高和体重与国家人口普查资料进行了对比。和汉考克和埃利松一样,他们发现,个人资料中的男女身高仅被夸大了2.5厘米左右,女性更倾向于在自己的体重上打折扣,越是年长的女性越是如此:20~30岁的女性人均少说2.3千克,而30~40岁的女性人均少说7.7千克,40~50岁的女性则人均少说8.6千克。

        男性则主要在教育程度、收入、身高、年龄和婚姻状况方面撒谎:至少13%的网上男性交友者应该是已婚男性。而对女性来说,她们则更容易对自己的体重、外貌和年龄说谎。所有的相关研究都显示,相貌对两性都十分重要,如果网友不提供照片,交友者往往会认为他外形不佳。最近一项调查研究的结果显示,个人资料中不附加照片的男性得到的回复率只有附照片者的1/4,而无照片的女性得到的回复率更是只有附照片者的1/6。

       如果你是加里森·凯勒(Garrison Keillor)的粉丝,你很可能在美国国家公共广播(National Public Radio)上听过他的小说《沃比冈湖》(Lake Wobegon)。在这个小镇,“所有的女人都非常强壮,男人则相貌英俊,孕育的孩子都非同一般”。在网络交友社区里,也有着类似的规则:一项研究表明,只有1%的网络交友者表示自己的相貌“低于一般”。

撰文:罗伯特·爱泼斯坦(Robert Epstein)/翻译:王雯雯
Psytopic推荐自《环球科学》2007年第5期