译自 Economist
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云端
大战

Windows7的发布,宣告了一个旧的计算科学时代的结束,也揭开了微软,谷歌,苹果和其它公司间一场史诗般战役的序幕

 

 

你想好了吗?下个周末怎么过?如果还没拿定主意,别担心,也许你的一位老友10.22日会举行一个party,来庆祝windows7的发布,这是微软最新的操作系统。他会帮助你安装程序、演示新功能,为了让你玩的更开心,你的朋友还会到Youtube上名为『定制你的派对』的视频中,或者专门的网站获取贴士,下载派对奖品和完成在线小测试(比如,微软一年一度的椒盐饼狩猎活动是在雷蒙德分校举行,对不对?)

 

这不是说风凉话,的确是微软为宣传自己的新产品炒作的一些小噱头,所幸这不是什么问题,因为在操作系统市场上,微软一直是一家独大,有了一个令人失望的Vista在先,windows7注定会取得成功。因为Vista的老前辈WinXP仍在广泛使用,潜在的用户需求非常多。尽管安装起来相当困难,市场上对windows7的评价大多是正面的积极的,甚至不乏溢美之词。

 

Windows7不仅仅是微软迈出的一大步,它还标志着一个旧的信息时代结束和一个新时代的开始,大量的计算工作将不再是在家中或者办公室的个人电脑上发生,而是在『云端』:拥有大量存储装置和成百上千的服务器的大型数据中心,通过功能强大的设备从互联网上向客户端分发数据。基于互联网的电子邮件 、社交网络、在线游戏都是这一日益蓬勃被称作『云服务』的范例。它们都可以通过网页浏览器、智能终端或者其它客户端设备访问。因为许多服务可以下载或者在线使用,所以windows7是微软发布的第一款新增功能很少的操作系统。

当一扇窗户关闭了(必有一扇门开启)

Windows7的发布,距微软反垄断案审结,超过十年了,十年前,微软因为滥用操作系统优势,强行推广自己的浏览器而在欧美地区陷己于水深火热。

10.7欧盟宣布,已经和微软达成大致的和解,微软同意给欧洲版用户一个『可选择的屏幕』--欧盟用户可以自行选择微软竞争对手的浏览器取代微软的IE

视窗操作系统不会那么快消失的,但云计算的应用意味着它不再那么重要了,秋季发行的其它一些产品,虽没有像windows7这么大张旗鼓的宣传,却代表了微软的未来方向。上个月,微软启用了两个大型数据中心,其中服务器达50多万台,本月,微软发布了新版的手机操作系统。下个月,将会发布Azure,一个供开发人员开发、运行云服务的平台。

云计算的兴起不仅转变了微软的重心,也正在改变计算机工业竞争的本质。目前为止, 科技发展一直致力于推动计算能力远离中央枢纽:起初从大型机转向微机,然后到个人电脑。 现在,集合了更廉价更快捷的处理器,和随处可得的更快的网络,某些方面,正在把计算能力重新拉回中央处理,某些方面甚至拉回的更多。事实上,『云』的数据中心比公共的大型机还要大。 同时, 个人电脑正在被一些较小的主机通常是些无线设备排挤,例如智能手机、上网本(小型笔记本电脑),也许不久,还有平板电脑(书本大小的触摸屏电脑)

尽管Windows仍然运行在90%以上的PC机上,但PC机地位的衰落也意味着微软不再是全能的垄断者。其他人也在造『云』,包括网络巨人谷歌,著名的硬件制造商苹果,它的市值已经超过谷歌和夙敌IBM(见上图).  

当然,就算没有上千也有上百家的公司提供云服务基于互联网存在于在数据中心的应用,比如音乐站点和社交网络。但是,微软谷歌、苹果和他们不在一个领域。它们都有自己的全球网络和数据中心。它们不仅仅是试图提供一两项服务而是一整套,Email、通讯录、存储空间、协作工具和商务应用。它们还在争夺周边产品的主导权,或者为智能手机和其它小设备开发软件,或者干脆自己亲自去制造这些设备。

这三巨头(重要统计数字参看图表)已经准备好战斗了,七月,谷歌承诺将发布一款免费的个人电脑操作系统 Chrome OS,向Windows发出了正面进攻。小道消息说,一个简版Chrome OS将和Windows7同一天发布,或者稍后一点点。微软新的智能手机操作系统,则代表了微软最近追赶苹果的iPhone和谷歌的Android手机操作系统所付出的努力。1012日,苹果和谷歌一刀两断,两家公司共同的董事会成员亚瑟·李文生(Arthur Levinson)从谷歌辞职。八月,谷歌的首席执行官埃里克·施密特退出了苹果董事会,用那个家用电器厂老板史蒂夫·乔布斯的原话说『谷歌参与苹果的核心业务太多了』

巨头分类

尽管这三家公司越来越相似,但每一家公司都是只独特猛兽,麻省理工大学隆管理学院的教授迈克·库苏马诺(Michael Cusumano)认为,他们可以按照实现云计算的方式盈利模式和对知识产权发展的开放程度来分类

你可能会说1998年创建的时候谷歌就是云计算公司了 它以搜索服务著称,现在也提供各种其它的产品和服务。据估计,谷歌建立了一个拥有30多个数据中心超过200万台服务器的全球网络其中谷歌还提供了一套基于网络的应用程序例如文字处理和电子表格最近谷歌还涉足手机的Andriod系统Chrome网页浏览器与个人电脑的操作系统.

建立伊始,谷歌颇费了些时日寻找盈利之路。终于找到了通过广告盈利的方法, 成为他们主要盈利模式。谷歌掌握美国市场超过75%的搜索类广告。全球的份额更高一些。谷歌也在试图通过出售服务来赚钱, 1012日,谷歌宣布向害虫防治投递公司 Rentokil Initial在中国的公司名称是:泰铭能多洁)35,000员工推广使用谷歌的在线程序,是目前应用这些服务人数最多的公司。

谷歌对广告的依赖解释了其对知识产权的开放态度。将AndroidChrome OS都使用开源软件不仅使那些收费的竞争对手的日子更加难过,还会增加对谷歌服务的需求,从而也增加了谷歌自己的广告点击。但它的开放性也有界限:谷歌几乎从不谈论它的数据中心架构和搜索算法,因为这正是公司的竞争优势所在。谷歌研究和设计部门的组织方式是开放和分散的:大多数的新服务都是自主团队提出的创意。

如果说谷歌一生下来就在云端,那么微软的事业是从地上起步的。 个人电脑应用程序组合Office是微软最畅销的软件,几乎有Windows的地方就有它。微软看起来好像不知云计算为何物,事实却非如此。它已经建立了数据中心,在错失亿计发展中的在线服务后,正在开始增加这方面的吸引力。微软的Xbox游戏终端有强大的在线特性,新的搜索引擎必应(Bing)已经在市场份额中分到了一小块儿饼(尽管仍然与谷歌的市场份额相去甚远) 微软甚至正在准备一个精简版的基于网页的Office 甚至微软正在提供越来越多的其商业软件的在线版本。

虽然微软大部分的收入和总利润仍然来自于传统的盒装软件。微软却不甘把在线广告业务拱手让给谷歌,因为用户希望云服务是免费的,靠广告维持收支平衡, 因此微软努力说服另一家网络巨头雅虎(Yahoo!)整合搜索和部分广告业务。 一家市场研究公司Net Application认为,这项七月签署的协议意味着微软将会掌握10%的市场份额,用以对抗谷歌的83%

鉴于微软的发家史,它对知识产权处理方式与谷歌大为不同就不足为奇了。微软提供其他软件公司需要的技术资讯,他们能够借此写出可运行的软件,比如运行在windows平台。但是微软小心翼翼的保护其软件的底层技术细节,就是说微软目前支持很多开放标准,并且已经开始使用很少量的开源软件, 但是内部,微软的研发比谷歌更加中央集权,至少是它的网络部门是这样:团队更大、更多的协作,需要遵循更多自上而下的规范。

苹果和微软一样,起初也是云计算的门外汉。苹果公司对在线服务一直都有点后知后觉,其擅长的领域是昂贵但极富创意的软硬件捆绑销售,最近的例子就是iPhone。苹果的在线服务--iTunes商店出售音乐、视频;应用程序商店(App Store)出售移动应用程序和MobileMe---一套原本打算推动苹果硬件需求的在线服务,苹果对云计算的兴趣增加了,正耗资10亿美金在北卡罗来纳州建造一座数据中心,这可能是世界上最大的数据中心。

不过迄今为止苹果的财务状况主要依靠硬件销售。销售一些小玩意儿是该公司绝大部分的收入和利润来源。 苹果没有透露单单来自出售服务的收入,但这部分收入不容轻视。一个市场研究公司NPD的统计,在美国,苹果公司占有在线音乐销售额的69%,占有所有消费品销售额的35%,比沃尔玛还多。 到目前为止,苹果公司放弃捆绑广告收入,它的服务都是无广告的,但大多数都是收费服务。苹果公司的服务是面向的是消费者而不是企业。

谈到开放,苹果也是一家与众不同的公司。苹果的词典里面没有开放这个词。它不允许任何其他硬件制造商制造的设备使用其操作系统,它封锁Iphone应用,不允许安装一切不获批准进入App Store出售的应用程序,很显然,大部分都是乔布斯做最后决定。但有知情人说其实有一个系统化的团队对他游说各种项目,争取获批。

三路诸侯混战,究竟鹿死谁手?上一场类似的撕杀发生在八十年代末和九十年代初,苹果IBM和微软争夺PC机的主导权。烽烟散尽,微软胜出。仰仗经济学家们所谓的『网络扩散传播效应』,微软攻城略地,几乎完胜,杀的竞争对手在操作系统市场仅余寸土,为企业赢得了丰厚的利润。

这次不太可能产生这种悬殊的结果了,其中一个原因是影响云计算的经济因素可能与个人电脑的不同。 网络传播效应不是那么强劲, 大部分云计算是基于开放的标准,应该更容易在不同的提供商之间转换。为强调这一点,并反驳谷歌试图绑住用户的流言,谷歌已经建立了一个叫做『数据解放阵线』的工程师团队,他们的工作就是制定方案,让人们的数据可以自由转换、传输。

不幸的是,谷歌同样不确定最开放的选手能否赢得就像微软上次那样的胜利, 很多谷歌的新服务,未能如期上马。掌控了个人电脑、智能手机和其他终端设备软件应用的微软,反而可以更容易地建立所谓的『无缝体验』, 例如,同步用户的通讯录和其他个人信息。尽管苹果强加诸多限制,消费者也仍然喜欢苹果那种紧密集成、易于使用的设备和服务,虽然很难在其他设备上播放这些购买的歌曲,很多人仍然购买iPod并从iTunes下载音乐。

其次,三巨头都拥有可靠的资金来源以维持生计。供职微软趋势 的马特罗索夫(Matt Rosoff)认为, Windows可能会遭受冲击,特别是越来越多的廉价上网本,迫使微软降低Windows的售价。即便如此,操作系统在一段时间内仍将继续保持出售。微软还有其他强大的部门,包括商业和服务器软件。因为必应(Bing)和雅虎(Yahoo!)的联合,谷歌可能在搜索引擎业务上会丢失部分市场份额(和一些广告),但不太可能被挤垮。苹果也仍然能够卖出高昂的价格,尽管其他厂家的硬件一样运行流畅.

充足的军费

这意味着三方都有足够的资金投入主战场:数据中心,云服务和周边。数据中心方面,谷歌一马当先,但微软正在规模和深度方面奋起直追。.苹果需要学习的最多,但是这似乎也仅仅是时间和金钱问题。 正如许多硬件已经成为一种家用电器,长远来看,知道如何建立庞大的数据中心也许不会是一个大的竞争优势。 并且数据中心扩大到了一定程度,其规模也就不再是优势了。

 

在服务方面,遥遥领先的仍是谷歌.。但是微软起码已经建立起来了一个旗鼓相当的对手,必应(Bing)。一个微软称为『决策引擎』的新项目,的确在帮助人们选择一个新的相机或预订假期方面表现出色。最大的问题是苹果公司是否可以迎头赶上。 iTunes商店和应用程序商店的成功不容置疑,但现在它们是高度专业化的,而其广泛一点点的云服务套装软件MobileMe则毫无惊喜可言。

 

但是,在云计算的周边产品方面, 苹果公司占据强有力的地位,这要感谢iPhone的成功。 到目前为止,卖出3000多万部,仅第二季度(截至六月末)就卖出520万部。美国市场的份额逼近14%。 AppStore自称现拥有总计85,000个应用程序和超过20亿的总下载量。但是最近谷歌的Android风头正健。目前几家手机制造商或者已经发布,或者会在接下来几个月内发布基于此系统的智能手机,10月初,谷歌获得美国最大的移动运营商Verizon的支持,市场研究公司Gartner的预测,2012年末,Android手机将占有比iPhone手机更大的市场份额。

 

但是微软的移动战略目前仍处于混乱之中,这可能会被证明是一个严重的弱点,因为人们越来越多地使用移动设备来获得在线服务。自行研制智能手机的计划似乎也陷入僵局。其音乐播放器Zune,仍将维持原状。 微软的老板史蒂夫鲍尔默(Steve Ballmer)最近说。  Pink,一个基于Danger(微软2008初启动收购的一家公司)技术开发的手机项目,可能会因为收购取消无疾而终,很有可能是由于这个月初Danger丢失了数以千计的用户信息,微软打算取消收购,而且最新版的Windows Mobile也根本不是IphoneAndroid的对手,一些手机制造商包括摩托罗拉,已放弃该软件。

 

然而,就像对待必应(Bing)一样,微软最近开始认真对待Windows Mobile。改组了Windows Mobile的管理层。下一个新版本预计要到2010年底。一些分析家们看好微软这次的机会。据市场研究公司iSuppli称, Windows Mobile的死亡报告太夸张了点。』

 

那有没有谁会破坏这种三足鼎立的局面呢?反垄断机构最有可能。现在微软已经讲和了,其他两家是更有可能成为新的目标。 大多数观察家认为谷歌会首当其冲,因为谷歌与图书出版商签订合约,准备创建一个巨大的数字图书馆,此举引发非议,但是,苹果可能会比谷歌抢先一步进入被告席,在其市场份额很小的领域中(在个人电脑中,它的市场份额仅仅有7.2%).苹果公司严格控制其技术可能没有问题, 但是,,在移动应用程序和数字音乐发行领域,它是市场的领头羊.,美国联邦通信委员会正在调查其拒绝加载谷歌语音(Google Voice)作为iPhone的电话和通讯短信程序。禁止竞争对手的设备连接到iTunes,有可能会惹麻烦.引人关注的是,苹果最近聘请了具反垄断经验的律师:布鲁斯.休厄尔(Bruce Sewell),  他曾是全球最大的芯片制造商英特尔的法律总顾问,欧盟委员会打算控其滥用垄断地位,开一张超过10亿欧元(15亿美元)的罚单给英特尔。

 

然后就是市场的力量.三家中可能有一家想出了某些『举世无双的传奇』, 就像当年苹果公司称呼它的麦金塔(Macintosh)电脑那样。 苹果自己可能会用平板电脑来再现传奇。据传早在一月就有谣传说它们已经准备好发布了,其它几家也一直致力打造这样一个梦幻产品, 但迄今为止没有人能克服输入的问题: 在屏幕上打字是困难的,手写识别则从来没有真正好用过.如果苹果破解了它,它就能够把个人电脑产业搅个天翻地覆,就像曾在手机市场上呼风唤雨的Iphone那样。如果平板电脑还能成为很好的纸张替代品,报纸出版产业可能会有更大的波澜。博客界也议论纷纷,充斥着关于苹果的各种小道消息:苹果正在和出版商讨论为它的设备提供内容。

 

最后的可能性是其他竞争者的出现。显而易见,最有可能的选手是世界上最大的网上零售商亚马逊(Amazon)和社交网络的领先者Facebook.亚马逊已经具备某种形式的云计算应用了。它为其它在线公司提供云计算服务并且开发出了电子阅读器Kindle,这款产品将于1019日全球发行。 Facebook可以说是运行最成功的云服务了,用有超过3亿的注册用户。它提供了人们沟通,、共享信息和协同工作的网络平台--所有这些也是企业想做的事情。

 

关于数字天空的未来,看来只有一件事是确定的:将来主宰云科技的一家或者或者几家公司会是美国公司。欧洲或亚洲企业在云计算方面还没有多少可以拿得出手的表现。全球最大的手机制造商诺基亚试图用它那套叫做Ovi的在线服务造一小朵云彩,但其工作仍处于起步阶段.。美国之外的各国政府正雄心勃勃的着手准备国家资助的云计划。其实还不如让国民们充分利用美国巨头的云计算大战坐收渔利。