杜克大学图书馆之前买下了美国人甘博在20世纪上半叶在中国拍下的所有照片,甘博(Sidney Gamble, 1890-1968)算是个社会学家,对中国极有兴趣,写过许多在中国社会调查研究的书籍。他共四次来华,第一次在1908年,第二次1917-1919年,第三次1924-1927年,第三次1931-1932年。其中以第二次到的地方最多,留下的照片数量最大。

我之前浏览这些照片时,看到一张桥的图片印象尤深,这座单孔拱桥架在激流之上,建有桥廊,背景群山耸立,气势不可尽言。杜克图书馆也选了这张图片作为该在线数据库的标题。照片是甘博第二次来华,出川的途中拍的,此桥位于四川万县(现在重庆市万州区),即名为万州桥,始建于同治年间。一开始纳闷,这么漂亮的建筑为何现在少有名气,一般想来应早被包装成著名景点。一查原来此桥已在1970年5月的洪水中被冲毁。现在虽然苎溪河上已有了更为坚固的现代桥梁,但要再找寻到甘博当时站在水流下游,抬头望去那种心潮澎湃的感觉,恐怕是很难了。

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