其实,森林本不是寂静的。它不只是树木们的沉默集合,也是很多野生动物,包括人类的热闹家园——森林拥有地球陆地70%以上的动物,也是全球3亿人的居所。如果从太空看去,我们生机勃勃的地球主要有四种颜色:蓝色是海洋,黄色是沙漠,白色是冰川和云团,而绿色的森林覆盖了大约三分之一的陆地总面积,总计超过40亿公顷,是这个行星上最重要的生态系统类型。

森林储存了2890亿吨碳,对氧气、二氧化碳、水汽的平衡至关重要,对河流和淡水流域起着保护作用。全球大约3.3亿公顷的森林被指定用于水土保持、雪崩控制、沙丘固定、荒漠化防治或海岸保护等生态防护功能,有超过4.6亿公顷的森林被指定用于生物多样性保护。

除此之外,森林为人类的社会和经济发展提供了重要动力。森林满足贫苦村民对食物、燃料、水、药材等的基本需求,有16亿人直接依赖森林生活。

原始森林还可以减缓昆虫或其它动物传播疾病的蔓延,现代药物中有四分之一是源于热带森林植物,每年为人类提供大量药用植物,价值高达1080亿美元。另外,每年人们从森林中砍伐木材的总价值超过1000亿美元,为超过6000万人提供就业机会。而全球以生产木材和非木材林产品为主要经营目标的森林有近12亿公顷,2004年全球林产品贸易估算到3270亿美元。可以说,在70亿人口中,我们每一个人都和森林息息相关,难怪国际森林年的主题会定为“森林为您”(Forest:nature for your service)。

森林这块地球和人类的“绿宝石”,其光彩正逐渐黯淡。

20世纪90年代,森林以每年约1600万公顷的速度快速消逝。近十年,毁林速度有所下降,但仍高达每年约1300万公顷。虽然人工植树造林和树木自然扩展起了一定抵消作用,但估计每年森林仍净减少520万公顷,大致相当于一个哥斯达黎加的国土面积,而这带来了一系列严重的生态影响和气候效应。

导致森林消失的因素多不胜数,除了严重的干旱、森林火灾、森林病虫害等自然灾害和入侵物种影响外,人类行为也难辞其咎。毁林开荒、砍柴烧薪以及原木贸易,人们在享受这些“森林的服务”时,已经意识到这些活动对自然施加的巨大负面影响,并且正在摸索可持续的森林开发之路。

主要数据来源:
联合国粮食及农业组织, 2011年世界森林状况. 2011: 罗马.