The Flying Death, by Samuel Hopkins Adams, 1903

昨晚香港推理冬聚,在来回等车坐车的路上看完了这篇,号称是无足迹杀人的鼻祖。

旅行中的三人在海边发现一个被刺杀的人,沙滩上只有其本人的足迹及一行诡异的疑似古代大鸟留下的奇怪五趾足印。不久后,发现者的其中一人也以同样的状况被杀害在沙滩上……
从诡计的角度上可以说非常不错,作为这么古早的作品,其中的trick在近100年间都不断地被沿用,几乎可说已经囊括了无足迹这一类型的大半。但古早作品几乎都有个通病就是冒险成分远高于推理成分,答案随着故事进展自行揭晓,也根本没什么线索可供推理,猜凶手更是没戏。作品本身是由三个人的书信手记组成,可读性还是不错的。没有找到这个短篇的更多资料,倒是发现在1908年由作者本人改写成了长篇,google book上能找到。
评价:★★★★