一些古代村落也许就坐落在河岸上而没有被我们发现。这一地区的地形地貌对寻找古代遗迹构成极大的困难。 完全有可能,你从一个房屋废墟20米之外通过而没有发现它。 --《1899-1902年中亚科学考察报告》第二卷 罗布泊探秘,斯文赫定

1    2009年7月21日,我开始了第一次在google earth上对西域的探索。

2    1899年12月7日,赫定结束了3个月的塔里木河漂流。我输入了在《罗布泊探秘》(新疆人民出版社,1997年)上能找到的所有坐标只用了一个多小时,坐标连线和google earth上的塔里木河道(卫星照片拍摄于2003,2005和2006年)展现了一百年来的变迁。起点拉吉里克和终点英格可力大本营还在河道附近,塔克拉玛干沙漠在东经83-86度之间取得了巨大成绩,轮台附近的塔里木河道北移了约53公里。

3    159号营地,楼兰遗址,斯文赫定给出了精确坐标 40°31'34"n,89°50'53"e。但对照平面图,在google earth上这片区域很难理解,看不出有遗址的迹象。这里应有一座近10米高的佛塔(塔基周长49.80米)和十多组房屋遗迹,大多数房间边长10多20米,应该非常容易辨认,到底哪里错了。
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4    罗布泊大耳朵附近目前只有3个区域有高分辨率的地图,我找到了5条大型车辆的道路痕迹,这些车痕形成笔直的道路,每隔约4公里出现一条并成网格状排列,估计会覆盖罗布泊的广大区域。这是军事目的的结果,还是国土调查?或是在找彭加木?只有把它们都找出来!“荒凉如月球的罗布泊”,“生命的禁区”,不拉布拉,其实却是阡陌纵横的井田,太意外了。不过有这样的道路资料,再带上GPS和足够的电池,谁还会迷路?