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The Peacock Feather Murders, by John Dickson Carr, 1937
[Aka: The Ten Teacups]

“密室十大”排行榜的第10位,也是H.M.系列中久负盛名的一作,不过也早早听说其实本作的水准并没有那么高。我看完以后感觉还是不错的,当然诡计确实比较雷人,导致对本作的评价大幅下降……

本作的故事相当不错,开篇就是凶手的预告信,然后迅速通过一年前的旧案引入当前这起几乎就是一年前的翻版的案件。被害人作出一系列奇怪的行动后在被警方严密监视的房间中近距离枪杀,本身就很有吸引力,还要加上神秘的孔雀羽图案和桌上摆得整整齐齐的十只茶杯(所以本作又名“十茶杯谋杀案”,不过明显不如孔雀羽来得神秘有吸引力)。中段询问证人的部分略显沉闷,但本案一个很有意思的地方在于大部分涉案人物都是智商很高的人,他们与马斯特司和H.M.的对话里大部分都是话中有话,一定程度上增加了这些标准警察程序的可读性。另外一个有趣的地方在于里面提到的“杀人游戏”,记得EQ的一个短篇也以此为题材,这是真人版的,需要被害人真的去扮演尸体,也有人真的去扮演凶手,而不是我们所熟知的桌面游戏。虽然这个游戏并不是重点,但是也引出了一些线索,而且H.M.对于游戏者的心态还有个挺有意思的论断:“扮演凶手的人所选择的被害者只会是他喜欢的人,或者关系十分亲密的人”。真人版的杀人游戏不好说,不过桌面版的似乎不适用。

后半段进入解谜部分后其实相当精彩,先是解开一年前的旧案,这段推理相当有力。然后以“魔术椅子”的揭秘进入高潮(这与日本某著名短篇似乎有点撞车),对被害者死前一系列奇怪的行动的解释非常有说服力,前面留下的伏笔也很好地用上了。如果本书只是到这里为止是绝对可以给五星的,只不过核心的不可能犯罪的诡计的解释实在是……太不靠谱了。尽管不排除有实现的可能性,但加上时间地点背景的限制,真要实现了只能说凶手碰上了1%都不到的好运而且警方派去监视的警察全都是深度近视……不过其中的某个创意还是不错的,我相信那也是卡尔创作出整个诡计的源头,但后续的包装太差了。

本作还有一处创新的是H.M.提到不可能犯罪的第四种动机,前三种分别是①伪造自杀的假象②伪造闹鬼的假象③一系列的意外和偶然组成,而这里的是④若犯罪的手法无法被阐明,则即使有再多的证据都不能将凶手定罪。这个想法其实不错,本案中高智商而且胆大包天的凶手也许也是这么想的,只不过实现出来时还是免不了意外和偶然的因素啊……

最后值得一提的是长河的翻译非常好,读起来很舒服。卡尔的作品一向不易翻译,做到这样实属难得。