"如无必要,勿增实体"(Entities should not be multiplied unnecessarily),这就是著名的“奥卡姆”剃刀原理。由14世纪的逻辑学家、圣方济各会修士威廉提出,奥卡姆是英格兰的一个地名,威廉的出生于此。这一原理为众多哲学家和科学家所接受,或者以不同的表述达到相同的效果,它所要求的简单化原则被用来反对形而上学观念。

马赫提倡奥卡姆剃刀的一个版本,他称作"经济原理":"科学家应该使用最简单的手段达到他们的结论,并排除一切不能被认识到的事物",这是实证主义的基本信念。实际上,马赫将简单化原则加强成了极简主义,奥卡姆剃刀原则只是反对引入的解释性概念和假设过于复杂化,比如不能确知也不需要引入诸如上帝、以太等的形而上学观念,而实证主义则进一步认为无法验证的事物就等同于是不存在的。它确立了科学的权威地位,导致了形而上学是否合法化的问题;它带了了巨大的成功,但也同样令人沮丧。因为这种严格限制会变成一种狭隘观念,它把世界限定为一个可见,可测量计算的世界,依赖于科学验证手段的发展程度,但问题在于,即使这种手段到达了足够完备的程度,它是否能向我们描述和展现一个完整的世界呢?引用斯皮格伯格的话来说是:“要想真正认知,所需要的就是宽宏的精神,是尊重而不是征服,是透镜而不是镜子。”莎士比亚说得更加经典:"天地之大,  比你所能梦想到的更多"。

对极简主义的弊端的认识也是让现象学口号“面向事物本身”令人激动不已的原因之一,尽管现象学也将自己限定在直观经验的范围内,对诸如鬼魂这样的观念并不加以讨论,但是它面对的世界要开阔得多,而力图避免怀疑主义的偏见。如果加以转换,“面向事物本身”可以表达为:如无必要,不必增加实体的数量,但也不能将现缩减到少于直观所呈现的东西。