image人类“争洋霸海”的历史并不像我们对于陆地的统治那样源远流长,尽管约公元前12世纪初的特洛伊战争中,以迈锡尼为首的希腊城邦就派出了上千艘远征舰船,但那还不属于海战,充其量是一方利用海洋运兵。有史记载的最早的海洋争霸,发生在公元前6世纪希腊和迦太基之间,而公元前4世纪初(相当于孔子晚年)的3次希腊-波斯战争,则是历史记载甚详的海上战争。从这些历史上有名的大战写开去,在短短200多页中集纳约2500年的海上争霸史,则有了《争洋霸海》这本通俗演义。你可以说它不学术,却无法说它不好看。
即便是对古代文明和战争的时空背景一头雾水者,也能以一种轻松的心态阅读本书,因为作者以故事情节带动历史细节的叙述笔法不同于那些引经据典的历史大部头。如果非要理个路线图当书签,这里可以简述一下:希波战争攻守易位之后,雅典组建了海上同盟,与陆军强大的斯巴达的伯罗奔尼撒同盟对着干,双方打了27年,最终财政紧张的雅典投降,而包括斯巴达在内整个希腊城邦也走向衰落,不久后被马其顿人征服。马其顿的亚历山大利用希腊人征讨拥有腓尼基舰队的波斯,所向披靡,最后亚历山大因病身死国灭。这一阶段,因海军缺乏高利润洲际贸易的支持,陆权相对海权仍占突出位置,舰队本身不足以卫护陆疆。
亚历山大帝国覆灭数十年后,在地中海北南两岸,罗马人又与西北非的迦太基人打了两次布匿战争,双方互派舰队登陆对方领地,并在海上决战。迦太基人一度靠汉尼拔远途跋涉的陆战反败为胜,但最终不敌人才辈出的罗马共和国,完全交出地中海制海权,成全了后来吞并希腊、小亚细亚和埃及的罗马帝国。及至罗马帝国分裂,北方蛮族入侵西罗马,东罗马的拜占庭帝国又靠首都要塞支撑了1000多年,先击败了“第二个波斯帝国”,后又靠“海洋之火”秘密武器屡次击退围城的阿拉伯舰队。这一阶段,前期陆权优先,但罗马也扩张了海权,用于对外征服;后期,则局部是海权优先,拜占庭俨然已有大英帝国那样的地缘优势。
难得的是,本书还写到北欧的诺曼人(日耳曼人一支)在地中海西西里岛的异军突起,这个王国一度俘虏了教皇,控制了南意大利和西北非,还东征拜占庭,最后因出师不利被迫将公主嫁给神圣罗马帝国未来的皇帝,以致神圣罗马帝国后来统治了南意大利。而北意大利两翼的热那亚和威尼斯,则在诺曼人退出后争霸地中海,这可谓真正海权独大时代的到来。
接下来就到了大航海时代,而之后的历史在《大国崛起》中已被重点解读,但本书综合运用海权、商贸、军事思维,条分缕析的解读,传纪式的写法,尤胜一筹。而且本书所引战争案例庞杂,例如书中提到葡萄牙击败印度、土耳其和阿拉伯联合舰队;荷兰舰队炮轰伦敦;瑞典国王在进攻莫斯科的路线上兵败后落脚土耳其,煽动俄土战争;英国败于与法国的欧陆“百年战争”后被迫专注于海上发展,成就殖民帝国;拿破仑在自己的舰队于埃及被英军歼灭后,上演了回国夺权的政治戏码;二战投降前夕,日本新式潜艇击沉了美国巡洋舰;苏联在埃及、叙利亚和利比亚广建海军基地,结果引起美国航母对利比亚大发淫威……总之,虽然这部多依靠编撰的杂糅之作有不少缺点,但读它你会爱不释手,而不像啃教科书那样畏难。

《争洋霸海》
文天尧 著
凤凰出版社2009年7月