(苏秦)说秦王书十上而说不行。黑貂之裘敝,黄金百斤尽,资用乏绝,去帮而归。羸縢履屩,负书担橐,形容枯槁,面目黧黑,状有愧色。归至家,妻不下紝,嫂不为炊,父母不与言。苏秦喟然叹曰:“妻不以我为夫,嫂不以我为叔,父母不以我为子,是皆秦之罪也!”
  乃夜发书,陈箧数十,得太公《阴符》之谋,伏而诵之,简练以为揣摩。读书欲睡,引锥自刺其股,血流至足。曰:“安有说人主不能出其金玉锦乡,取卿相之瘭者乎?”期年揣摩成,曰:“此真可以说当世之君矣。”
  于是乃摩燕、乌集阙,见说赵王于华屋之下,抵掌而谈。赵王大悦,封为武安君,受相印。革车百乘,锦乡千纯,白璧百双,黄金万镒,以随其后。约从散横,以抑强秦。
  故苏秦相于赵,而关不通。当此之时,天下之大,万民之从王侯之威,谋臣之权,皆欲决于苏秦之策。不费斗粮未烦一兵,未战一士,未绝一弦,未折一矢,诸侯相亲,贤于兄弟。夫贤人在而天下服,一人用而天下从。故曰:“式于政,不式于勇;式于廊庙之内,不式于四之外。”
  当秦之隆,黄金万镒为用,转毂连骑,炫煌于道,山东之国,从风而服,使赵大重。
  且夫苏秦特穷巷掘门、难能可桑户棬枢之士耳。伏轼撙衔,横历天下,庭说诸侯之主,杜左右之口,天下莫之能伉。
  将说楚王,路过洛阳。父母闻之,清宫除道,张乐设饮,郊迎三十里。妻侧目而视,倾耳而听;嫂蛇行匍伏,四拜自跪而谢。苏秦曰:“嫂!何前倨而后卑也?”嫂曰:“以季子位瘭而多金。”苏秦曰:“嗟呼!贫穷则父母不子,富贵则亲戚畏惧,人生世上,势位富贵,盖可忽乎哉!”