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Campbell于1952年生于洛杉矶的Shreveport,9岁时拥有自己的第一把吉他,15岁时一次严重车祸让Campbell失去了右眼和半边脸颊,孤独而痛苦的恢复过程中,他爱上了布鲁斯音乐,并决定一生奉献于此。16岁那年Campbell辍学离家,带着一把吉他和10块钱乘车去往得克萨斯,从此四处流浪,在穷街陋巷里游荡,在街上、在加油站、在小酒馆里卖唱,挣得微薄收入,他住在遗弃的房子,睡在公交车站上,混迹于酒鬼、乞丐、妓女、流浪艺人中,潦倒时甚至靠卖血来换取琴弦和三明治。回忆起那些艰难时光,Campbell平静地解释:“我总是不安分,老是无法满足,总觉得一些东西在背后追赶着我。”像Robert Johnson,像Woody Guthrie,像年青时的Bob Dylan,像《在路上》的凯鲁亚克,Campbell被心中的魔鬼驱赶着,不知疲惫奔走于路上,阅尽了世情冷暖,童年的创疤、现时的惨淡与内心的善恶交战,让他的歌曲逐渐灰暗、深沉。
     在得克萨斯和新奥尔良浪迹多年后,Campbell来到纽约,开始在一些酒吧演出,渐渐地有了一些名气。一次俱乐部演出中,吉他演奏家Ronnie Earl对他的技艺大为赞叹,在Ronnie Earl的帮助下,Campbell录制了一张名为《A Man and His Blues》的唱片,通过德国的一家小品牌发行。1991年Campbell终于引起Elektra唱片公司的注意,同年在Elektra录制了《一个信徒》专辑,这时的他已经39岁了。
  1993年,Campbell在Elektra出版了第二张专辑《呼号仁慈》(Howlin Mercy),被认为是有史以来最优秀的现代布鲁斯专辑之一。为推广新专辑,Campbell赴欧洲巡演,由于虚弱体质和过度的劳累,1993年6月13日晚上,睡梦中的Campbell心脏突然停止跳动,时年41岁。