第一次听到蔡祖泉这个名字,是在收到复旦大学录收通知书后在高中老师的家里,被问起报了哪个专业,就是说光源与照明工程系,不知道是干吗的,高中老师告诉我说,这个系有个大名鼎鼎的蔡祖泉教授,是“人造小太阳”的发明者,是家喻户晓的电光源专家。于是,怀着一份对蔡祖泉教授的崇拜与敬仰,踏进了复旦光源与照明工程系的门,一呆,就是9年。

第一次见到蔡老,是在我大二(2000年10月份)的时候,接手了青年照明协会,一个因没什么活动而刚被校学生会社工委警告要予以取缔的社团。为图谋发展并与时俱进,改变了协会的宗旨为科技创新,而蔡老的事迹和曾担任上海发明创造竞赛评委的身份,自然让我万分想要去请蔡老举办一场讲座,刚开始心里没底,而当鼓足勇气打电话去蔡老家说明意图后,没想到蔡老一口答应,讲座举办前,先约了时间前去蔡老家拜访,那是第一次近距离的接触蔡老,其平易近人的态度和涛涛不绝的口才,让我以近乎崇拜的神情倾听了蔡老一个多小时的教诲。而后来这一场在三教3106的讲座,吸引了校内许多同学,还有一些四五十分蔡老的崇拜者不知从哪得到了消息,专程赶来一睹大师风范。蔡老全程站着完成了2个多小时的演讲,那一年,他77岁高龄,但思路清晰,充满激情,从骨子里透露出来的对创新的追求,感染了在场的每一位听众。

见到蔡老最神气的一次,在2007年在复旦召开的LS11会议开幕式上,蔡老以不算流利的英语在开幕式上致辞,但语气中带着的那份自信和脸上的那份自豪,让人印象深刻。在中国举办国际电光源学术会议是蔡老的一大心愿,在蔡祖泉直接推动下,第11界国际电光源会议在复旦召开,这是我们中国电光源界的骄傲,更是复旦电光源在国际舞台上的一次集中展示和精彩亮相。
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最让人的感动的一次是,在我2008年临近博士毕业时,蔡老多次关心过我的毕业去向问题,还亲自陪我到外地参观了一些优秀企业。蔡老对其弟子和徒子徒孙的培养,不光是体现在其专业上的指导,更体现在其对晚辈的无私关爱。在一次深圳的LED展会中,蔡老无意中看到了我作报告的照片,于是很高兴地对陪同的人讲,这是我的学生啊!并打电话找到了我,详细听取了我的介绍,给了很多很有价值的意见,以其从事电光源事业40多年的经验与阅历,为我们解读了对LED应用前景的看法,令人茅塞顿开,如沐春风!
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