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        第八个承诺是什么?

        因为书名选择了这本书,但好不容易看完,不是难懂,而是并不吸引人要紧迫着往下看。

       它记录了早期中国移民去往美国艰难求生的经历,但最主要的,是对自己台山母亲的智慧恩德的无限感念。

      回忆录把华人在美的遭际一路追溯,从19世纪中期淘金热期间中国劳工赴美的情况,19世纪末排华法案对华人的影响,20世纪中期中华总会馆对华人社区造成的压力以及白人种族歧视,到作者参加20世纪60年代民权运动,为自己为家人为华人社会的权利奋战等等,华人社会一路变迁,作者感叹母亲的台山精神给了家庭无比的支撑力。

     比起作者的叙述,我喜欢母亲的平白直叙,口语化,但很轻松、很亲切。譬如,家里的移民亲戚大都不把唐人街作为久居地,有了发展就搬到其他上点档次的街区,而作者的母亲会说:“最好的地方并不总是外表看上去豪华的地方,也不是最成功的人想去的地方,而是一个你走路觉得舒服的地方,一个你的朋友都在、一个你高兴想要什么就能轻易弄到的地方。一个有生气的地方。”

      但我认为书中强调的关于台山文化的“家族姊妹会”“讲来讲去”太神奇,似乎这样的“互助机制”能干到可以协和一切矛盾,无论哪里,似乎这套机制无往而不胜,作者就是这么认为的,他把在事业上的顺利和成就也部分的归于活用了“讲来讲去”;可能是我没见过一帮子姊妹为了推促一件事不停的琢磨,我只觉得这是富有高情商的沟通协调技巧,作者母亲有这项天赋,作者也是吧。

        那么,第八承诺是什么呢?

        作者母亲在中国战乱期间离开家乡广东台山赴美结婚,她答应妈妈八件事,都关乎对家族的爱,给家族一个安全保障。最后一项承诺,最重要、最大,即是 “像我母亲养育我那样来养育我的孩子,教他们台山的习俗。在最艰难的时期我一直都支持他们……我教他们要待人友善,对生活中碰到的人要肯帮忙,对别人做错事不要老怀着积怨和憎恨情绪。要为将来着想,要和别人合作并且一起努力,这才是最好的。”作者归纳为——同情心。