无论是相亲还是浪漫邂逅,背后都有大学问。
      我们通常认为,爱情是非常私人的行为,配偶是自己选择的,和他人没有关系。但我们常常忽略了这个事实:伴侣的选择其实在很大程度上取决于我们所处的环境,尤其是人际关系。即使是天上掉下来的缘分,也远非我们想象的那么“偶然”。

家人介绍更靠谱 

      1992年,全美健康与社会生活普查(即广为人知的“芝加哥性调查”)在全美国范围内抽取了3432名年龄介于18-59岁的成年人进行调查,得到了关于美国人在爱情与性行为方面最全面最精确的一组数据。调查的内容包括伴侣选择、性行为、心理特征、健康状况等详细信息,还包含一组罕见的数据:人们是在哪里、怎样认识现任性伴侣的。 
      相比通过朋友或其他人际关系,由家人介绍的男女双方通常更有可能步入婚姻的殿堂。上述调查中,经朋友介绍认识的受访者比例大致相当(35%~40%),但是经家人介绍的受访者比例却相差较大。通常,由家人介绍的两个人更有可能步入婚姻殿堂,而不是发生一夜情。两人的相识方式与他们初次发生性行为的时间也有很大关系。芝加哥性调查结果显示,在相识一个月就已经发生性行为的受访者中,由朋友介绍的人所占比例略高于由家人介绍的。法国曾经做过一项类似调查,结果显示,在夜总会相识的伴侣中,有 45%的人在一个月内就发生了性关系,而在家庭聚会上相识的两个人,这一比例仅为24%。这个结果并不意外,毕竟很少有人蓄意在家庭聚会中猎艳。 
      这些数据表明,人们往往采取不同策略来寻求不同的两性关系。可能大部分人都愿意让家人介绍结婚对象,但更习惯自己寻找露水情缘。这很好理解,你想,喝多了的大学生会发短信问妈妈,是否可以把酒吧里刚认识的俊男/靓女带回家过夜?所以说,搜索社交网络时,在什么情况下寻求何种帮助,在某种程度上决定了人们会得到怎样的两性关系。 
      不过有一点很明显,无论建立哪一种感情关系,人们都非常倚重朋友和家人的帮助。当你自己去结识某人,你对对方知之甚少。但如果是经人介绍,介绍人就对你们两人都比较了解,倘若觉得你们合得来,常常会鼓励你们碰面,这样就有意无意地充当了媒人的角色。朋友和家人不仅熟知你的性格、社会背景和工作经历,还了解一些比较隐秘的细节,比如你习惯把衣服丢在地板上或喜欢送人玫瑰营造浪漫氛围等。通过社交圈子牵线搭桥来结识未来的伴侣,不仅风险较小,而且会获取更多的信息。这也正是媒人这个角色几千年来一直长盛不衰的原因。

浪漫邂逅中的社会预选 

      即使是萍水相逢,男女主角也往往因为有着共同的兴趣爱好才偶然相遇。偶遇可以促使两个人坠入爱河,尤其是当他们还有某种肢体上的接触时。这些幸福的意外相逢,是爱情故事中常用的桥段。 
      两人同时看中了同一副手套(电影《缘分天注定》),或者是听完音乐会后错拿了对方的雨伞(电影《霍华德庄园》),又或是两人外出遛狗时拴狗的皮带缠在了一起(电影《101斑点狗》)。这样的意外事件为两人提供了进一步发展的契机,他们可能成为短期性伴侣,也有可能走入婚姻的殿堂。曾执教于美国宾夕法尼亚大学的社会学家埃尔温·戈夫曼用“补救程序”一词来描绘当事人的反应:在意外发生后,两人都希望能够缓解对方所受的“伤害”,而这种愿望就促使他们去认识对方。恋爱经验比较丰富的人,往往懂得把握机会和对方相识。而情场高手为了认识某人,甚至会有意制造这样的“意外”事件,他们无疑是掌握自己命运的“幸运儿”。但是,偶遇终究是例外,而不是常态。值得注意的是,即便是在这些萍水相逢的故事中,两位当事人也拥有某种共同的兴趣爱好,比如服饰、音乐或宠物。 
      所以,即使两个人没有经过别人介绍,是自己认识的,他们也经历了“社会预选过程”,这个过程往往决定了你能够认识哪一类人。比如,芝加哥性调查针对美国人考察了这个问题:你是在哪里遇见你的配偶的?结果显示,60%的受访者是在学校、单位、私人聚会、教堂和社交俱乐部等地与配偶相识,而同时出现在这些场所的人通常都有着相似的兴趣爱好和家庭背景。在酒吧、旅游景点或通过征婚启事与配偶相识的受访者仅占10%,这些场所的人往往缺少共同之处,其中能够发展成为未来配偶的候选人群也比较有限。