Sunbelt,阳光地带,专指美国南方和西南方狭长的地带,从加利福尼亚经德克萨斯一直到南北卡罗莱纳、佛罗里达。

从约翰逊到小布什,40多年里美国所有的当选总统全部来自这一地区(只有北部人福特接尼克松的班但他没有赢得大选)。而从南北战争到60年代人权运动这漫长的一百年里,几乎没有一个南方人问鼎白宫。

南方为什么会崛起?Brands说,空调是第一个原因。空调的发明,让南方变得宜居。第二个来自于约翰逊的伟大社会,他致力于投资发展那些落后地区,把许多国防项目都交给南方和西南地区。诸多原因让南方人口蓬勃发展,2000年美国人口最多的20个城市里有13个来自南方阳光地带。

南方的崛起对美国政坛带来巨大的变革。最大的变革就是保守派的崛起,南方共和党化,共和党南方化,使得驴象之争彻底变成保守和自由之争。